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无“零号病人”!英国新冠病毒输入至少有1356个源头 来自中国的不到0.1%

Winnie Lee

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近日,由Covid-19英国基因组学联盟(Covid-19 Genomics UK consortium, Cog-UK)进行的一项研究,彻底推翻了单一“零号病人”引发整个英国疫情的观点。

分析还发现,疫情的发源地中国对英国病例的影响微不足道。相反,这些最初的病例大多来自欧洲国家。

这项研究由来自牛津大学、爱丁堡大学等的研究人员组成。

研究人员分析了英国两万多名新冠病毒感染者的病毒样本的遗传密码。

然后,就像一个巨大版本的亲子鉴定一样,遗传学家试图拼凑出病毒庞大的族谱。他们将采样的病毒基因组之间的遗传差异与病毒进化模型相结合,以估计每个检测到的英国传播谱系的TMRCA(最近共同祖先的时间)。

不过,虽然TMRCA代表了数据揭示的遗传谱系中最早的遗传事件,但它不一定代表整个遗传谱系中第一个遗传事件。

大多数英国传输链的TMRCAs可追溯至3月中下旬,这些时间表示每个谱系中首次检测到的传播事件的日期,而不是病毒输入日期。

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这一数据与国际旅行数据相结合,得出了英国疫情的起源。

他们发现,英国的冠状病毒疫情没有一个源头——至少有1356个源头。每次都有人把病毒从国外带到了英国,结果病毒就开始传播。

研究人员表示,1356这个数字可能还是低估。

来自Cog-UK和伯明翰大学的尼克·洛曼(Nick Loman)教授说:“令人惊讶和兴奋的结论是,我们发现英国的疫情是由大量单独的输入造成的。”

“这不是零号病人,”他补充说。

研究显示,这些输入病例中,直接来自中国的不到0.1%。

相反,英国的新冠病毒疫情主要是由2月底的意大利人、3月初至3月中旬的西班牙人和3月中至3月中旬的法国人引起的。

研究人员估计,英国检测到的传播链中有34%来自西班牙,29%来自法国,14%来自意大利,还有23%来自其他国家,且这些地点的相对贡献是高度动态的。

来自牛津大学的Oliver Pybus教授说:“最让我们吃惊的是这个过程是多么的不稳定,病毒传播的速度和来源在短短几周内就发生了迅速的变化。”

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(入境旅客造成的输入事件的估计值。)

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洛曼教授补充道:“这可能比我们预期的要晚。”

该研究估计,80%的最初病例是在2月28日至3月29日期间抵达英国的,当时英国正在讨论是否实施封锁。

此后,新增输入病例迅速减少。

最早的病例可以追溯到2月初,但也有可能更早的病例无法通过分析发现。

该研究还说,3月11日利物浦和马德里竞技之间的有争议的足球比赛可能对将病毒带入该国的影响很小。

据估计,有3000名球迷从西班牙飞来观看比赛,但在3月中旬,每天都有2万人从西班牙飞来。

该研究表示:“(该研究)显示,当时足球比赛等单项赛事对输入数量的贡献可能微乎其微。”

输入性病例都是从一个传播链开始的,病毒从一个人传播到另一个人,再到另一个人,等等。然而,研究表明,封锁极大地破坏了病毒的传播。

洛曼教授说:“如果有什么好消息的话,那就是这些传播链过去和现在都受到抑制,并由于社交距离而消失,我们现在正持续看到这种情况。”

目前为止,COG-UK联盟已经从英国的感染中生成了2万个SARS-CoV-2基因组序列。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文来源:

https://www.bbc.com/news/health-52993734

https://virological.org/t/preliminary-analysis-of-sars-cov-2-importation-establishment-of-uk-transmission-lineages/507


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