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一箭143星!SpaceX刷新全球航天发射纪录 数量突增连跟踪网络都混乱了

Evelyn Zhang

新的一箭多星发射世界纪录诞生了:143星!

美东时间周日上午10点,SpaceX在卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)发射了一枚猎鹰9号火箭,搭载了143颗小型卫星,创下了单次发射任务中搭载航天器数量的纪录。

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此举推动了初创太空公司的发展,同时也给负责清理轨道上所有物体位置的美国军方跟踪网络带来了压力。

此次火箭发射是SpaceX公司“运输-1”(Transporter-1)拼车任务的一部分,从卡纳维拉尔角太空部队站的40号发射台起飞。一天前,厚厚的云层阻滞了火箭发射计划。

这枚高229英尺(70米)的猎鹰9号火箭从卡纳维拉尔角的发射台向东南方向飞行,然后引导其推力沿海岸飞行,飞向南佛罗里达,然后飞越古巴、加勒比海和中美洲。这一不寻常的轨道与2020年8月猎鹰9号发射时的轨道相似。

猎鹰9号的第一级可重复使用助推器——这是第五次飞行——在升空近10分钟后,降落在迈阿密东南大西洋的SpaceX那艘知名的“Of Course I Still Love You”无人驾驶飞船上。SpaceX公司表示,在火箭在大西洋跳伞返回地球后,他们还取回了火箭的有效载荷整流罩的一半。

运载火箭第二级搭载143颗卫星进入轨道,飞越南极洲,然后短暂重新点燃引擎,向北飞向印度洋。

周日搭载发射的卫星包括了Planet、Swarm Technologies、Kepler Communications、Spire、Capella Space、ICEYE、NASA以及其他11个国家的客户。

多达143颗卫星齐齐上天,也挑战了追踪能力,给监管机构带来了难题。太空部队负责维护人造空间物体的目录,并筛查卫星与空间碎片之间可能发生的碰撞,这些碰撞可能会在轨道上产生更多的垃圾。

要对这143颗卫星进行分类识别,以及对Transporter-1发射产生的碎片进行分类识别,可能需要一些时间。


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