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单次搭载143颗人造卫星!SpaceX创一箭多星记录,太空拼车每200千克100万美元

大数据文摘

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作者|Caleb 来源|大数据文摘(ID:BigDataDigest)

SpaceX再创纪录!

这次SpaceX刷新的,是单次搭载最多人造卫星登上太空的记录。

1月25日,在美国佛罗里达州,143枚形状不同,大小不一的卫星,搭乘SpaceX猎鹰火箭发射升空,进入预定轨道。

执行本次任务的猎鹰9号一级火箭在分离后,也成功降落在大西洋的一搜无人船上,完成了第五次发射和任务。

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这次发射是SpaceX今年以来的第三次发射任务。据了解,猎鹰9号火箭搭载的143颗卫星,包括48颗地球成像卫星、17颗多伦多开普勒的微型通信卫星,和30颗由德国柏林的Exolaunch公司打包面向美国和欧洲的小型卫星等。

发射任务中还包含由航天纪念公司Celestis安排的人类骨灰小胶囊,此外,10颗Starlink卫星也搭上了这次“拼车”,这使得SpaceX公司宽带互联网太空星座网络中的活跃卫星数量向1000颗的目标又迈进了一步。

此前,单次发射搭载最多人造卫星的记录一直由印度保持,2017年,印度一家公司曾创下“一箭104星”的记录。时隔4年,SpaceX对该记录的刷新也证明了太空活动正在发生结构性的变化。

这样的转变也源于组件开发的微型化和低成本,当中有不少是直接取用自智能手机等消费者电子产品。换言之,如今几乎任何人都能造出一台体积细小,但有足够能力运行的卫星。

再者,SpaceX开出发射一台卫星只需100万美元的价格,这种“太空共享出行”的方式或许在未来会更加盛行。

太空共享出行收费:每200千克收取100万美元

据悉,此次发射任务为Transporter-1,原定的发射日本来是1月23日,但是由于天气原因,在原定的发射窗口前几分钟,SpaceX宣布发射取消,将其推迟到当地时间24日。

这样的桥段我们也已经见怪不怪了,之前,SpaceX作为商用飞行器首次实现的载人飞行也曾因为天气原因被一延再延。

外媒指出,这是SpaceX其“SmallSat Rideshare”小型卫星共享发射服务计划中的第一个专门任务,该项目旨在其他小型卫星实验室提供更便捷的发射服务。

据了解,目前该服务的价格为发到太阳同步轨道每200千克收取100万美元,每增加1千克额外再付5000美元。当然,具体价格还需要视航天器的大小和类型综合决定。

马斯克也转推表示,“很高兴为小公司提供低成本进入太空轨道的机会”。

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这次SpaceX的创纪录发射相信也会带来更多的潜在客户。

要“共享出行”,需要克服诸多技术难关

可能“太空共享出行”听上去还是一个新鲜的词,但是对于SpaceX来说,早已司空见惯了。

2018年,在SpaceX的SSO-A任务中,火箭从加州出发,成功将64颗卫星送入了近地轨道。在最近的星链发射任务中,除了自家的卫星,Planet和BlackSky的小型立方体卫星也曾被送入太空过。

但是,也千万不要觉得同时发射多颗卫星就是一件十分容易的事,因为首先为了避免卫星们碰撞,你就必须严格按照时间顺序部署。在这一点上,SpaceX使用了专门的发射器和可飞行的转移机构,进入预定轨道后,就会开始部署。

我们再回过头来看看,要实现“一箭多星”,除了SpaceX使用的分次分批释放卫星至不同轨道的方法,也可以把卫星一次性送入相同或相近轨道。

在技术上也需要克服诸多难关。比如火箭的运载能力,要把多个卫星一次性送入太空,火箭的运载能力就必须加强,同时,卫星需要按照预告设计的程序进行分离,这就需要选择最佳的飞行路线和最佳分离时刻,从而避免卫星碰撞。当然这个过程中也需要让火箭与卫星的分离技术足够成熟才行。

而除了这些,运载卫星后的火箭的结构角度和重心分布都会发生变化,火箭在飞行中的情况就充满了更多的不确定因素。

综上,要实现一箭多星,从技术上说,是比较复杂不易掌握的。

除了Transporter-1,今年Transporter-2和Transporter-3也将稳步推行。

Starlink部署计划稳步推进中

这次的SpaceX任务,也是发射的第五批Starlink太空互联网卫星。

Starlink是马斯克的又一宏图,这个将由数千颗卫星组成的星座,旨在从低地球轨道提供低成本的宽带互联网服务。

虽然卫星互联网已经存在了一段时间,但它存在高延迟和连接不可靠的问题。Starlink则是通过在低地轨道上放置一个“星座”卫星,能够为全世界提供高速、类似电缆的互联网。

去年10月,Starlink就在北美土著部落开始正式使用了,部落使用者还发推文对马斯克表示感谢。“我们的孩子可以参加远程学习,居民可以享受医疗保健。”“ SpaceX Starlink让它在一夜之间发生。”

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该部落位于华盛顿州的边缘海岸,距离西雅图西测约三到四个小时的车程。之前,由于远离中心地区,该地区的居民通常只能以0.3至0.7Mbps的速度上网冲浪。

接入Starlink之后,部落副主席Ashue表示:“SpaceX似乎无处不在,把我们推向了21世纪。”SpaceX表示,Starlink卫星网络目前能够以低于30毫秒的延迟提供100Mbps的下载速度,这与地面基站互联网的速度差不多。

据悉,星链计划将从2021年年中开始,面向全球提供高速、低延迟的卫星互联网服务。

SpaceX、“太空共享出行”、Starlink,未来马斯克还会把重点放在哪儿了,文摘菌和你一起拭目以待。

编者按:本文转载自微信公众号:大数据文摘(ID:BigDataDigest),作者:Caleb


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