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管理创新的终极目的:一棵新树,还是一片森林

管理思考录

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(图片来源:摄图网)

作者|刘昶  来源|管理思考录(ID:o-liuchang-o)

管理是一艘巨大帆船的舵手,它驾驶着这艘帆船乘风破浪,驶向公共目的的港湾。

——管理哲学家奥利弗·谢尔登

管理一词在以往总被认为是沉闷枯燥、机械呆板、拘泥束缚的。但现在,请允许我给出一个更为全面、更为准确且更为圆满的“管理”定义:管理是人类为达到预期目标和造福社会而进行的安排与行动。

——汤姆·彼得斯

说明

前文指出,管理具有广泛的影响和重要的作用,但是却为人所轻视。本文为“正视管理”一文的结尾,想要表达的观点是:在数字时代,被轻视的管理应该、有机会对其进行创新,从而更好地实现其功能。

本文结束后,将开始一个关于“管理理论”的新的系列,“正视管理”系列算是重视“管理理论”系列的前提,如果认为管理无用,那么不可能认为“管理理论”有什么用。

“管理理论”系列,是过去写作中篇幅最长的一个系列,大概有五六万字。讨论的话题包括:为什么管理理论是重要的?什么是管理理论?管理理论有什么作用?如何面对“概念满天飞”、“理论大爆炸”?如何筛选管理理论?像谁学以及如何学习管理理论?如何不断提升理论能力、提高思考深度?敬请感兴趣的朋友关注!

以下是“正视管理”系列的结尾:

是管理无用,还是管理不善

如前文《即使是基础管理,也能创造竞争优势》、《管理学应该成为一门通识课》所述,好的管理,不仅可以提升绩效,可以增强竞争力,还能够实现经济、环境、社会与人文等更多元、更深远的价值。

管理具有这样的潜力与价值,这既是其重要性的体现,也是其理想所在。也就说,我们需要寻求更好的管理模式,从而创造更大的价值。

当我们对照现实的时候会发现,存在诸多不理想的状态,例如资源的浪费、环境的破坏、合作的不畅,等等。

我们所看到的种种问题,之所以未能解决好,是因为:

一些问题的解决,可能需要政治、经济、社会、技术等方法的共同努力;一些问题的存在,不是因为管理无用,而是因为管理不善。甚至可以说,这些问题的制造者可能就是“错误的管理”,就像明茨伯格说的,正是因为管理,社会变得难以管理。

因此,基于对“错误的管理”的种种分析,明茨伯格呼吁:

“我们的组织,必须运用、反映人类最好的品质,依靠我们的能力、直觉、情感和分析,还有人类最基本的情操,为我们——工人、消费者和公民——服务。我们需要管理组织,以使我们的社会便于管理。”

管理创新:数字时代的机会

人们无法令世界完美,但是可以令世界更好,方法之一就是进行管理创新,实践更好的管理,即通过改善管理进而改善世界。

在数字时代,我们看到了机会。数字化时代带给管理者很多想象与希望。因为数字技术,管理者增强了两项能力:一个是连接能力,一个是认知能力。

回顾历史,从语言到文字、从印刷术到电报电话,它们都增强了人类的连接能力与认知能力,就像它们产生了革命性的影响一样,数字技术自然也有这样的潜力。

具体来说,连接力与认知力将如何改变管理呢?因为连接力的作用,资源的边界被打破,所有资源都有可能跨越部门、组织、产业连接起来,这些资源的流动、汇聚与组合,将爆炸性地产生一个巨大的价值创造空间。对于管理者而言,重要的不再是占有资源,而是利用资源。由此,可以探索和创造新型的管理与商业模式,例如众包、开放式创新、免费的创新、共享经济、平台/生态。

这一变化将极大地提高资源的利用率、资源的转化效率,用更少的资源高效地创造更大的价值。这也将促进经济的增长,保罗·罗默这位诺贝尔经济学奖得主如是说:“只要人们能把资源调动起来,并且按一定的方式重新配置,使得这些资源价值更大,那么经济增长就会发生。”进一步延伸,资源利用率的提升将降低了人了对自然资源的过度索取,以及对生态环境的破坏。有意思的是,商业生态系统的发展可能助益于自然生态系统的可持续性。

同样,在连接力的作用下,不仅资源的边界被打破,知识的边界也被打破。而知识的流动、汇聚与组合,将创造一个巨大的创新空间。意大利文艺复兴时期之所以能够涌现出大量的创新,正是因为思想的束缚打破了,不同学科领域的人、各种想法、观念得以相互连接、碰撞。

理论物理学家杰弗里·韦斯特的研究告诉我们,一个500万人城市的创造力是一个10万人小镇的3倍,也是因为不同人、思想相互连接、碰撞的结果。因为知识边界的打破,企业、员工、消费者等各方的角色模糊化、权力关系平等化,各方的知识得到尊重,成为共同创造不可缺失的一部分。

相关的探索也很多,例如参与感、粉丝经济、零工经济、斜杠青年、赋能等等。也因此,数字经济多了一份人文色彩,甚至可以助益于自由民主社会的发展!如对自组织、维基式组织、平台/生态型组织、共创共演等的讨论。

与此同时,万事万物都可能留下数字足迹,人们对世界、对每一个连接界面的认知大大增强,管理者可以更快速、更精准地做出很多决策。

因此管理者开始探索大数据营销、智能产品/服务、智能制造、数据中台等;当认知力增强之后,企业能够更及时地发现消费者的个性化需求,甚至同一消费者不同情景下的需求,并动员彼此相连的相关方协同满足消费者的需求,组织变得更具灵活性和适应力。因此,企业可以提供更好的产品和服务。

所以,如果我们能够借助数字技术进行管理创新,那么将会产生深远地影响。

管理创新的终极目的

通过管理创新,企业可以增加生产效率与绩效表现,可以建立可持续的竞争优势。在更广阔的空间中,管理创新可以促进经济发展、推动基础设施建设,管理创新可以优化资源利用和助益生态环境,管理创新可以发展人、成就人,增加人的幸福感,管理创新可以促进自由、民主社会的发展。(关于如何进行管理创新,可以阅读《六项思维:让管理创新靠谱一点》一文)

在这个数字时代,当这一切更具可能性的时候,为什么我们不以此为根本目的,在成就“管理”的同时成就我们每一个人呢?

担任过公司经理、董事、作为管理哲学创始人的奥利弗·谢尔登在出版于1923年的《管理哲学》中,提出的问题,也很值得当下的管理者思考并重新审视管理创新,他说:

当我们忙于管理扩张的细节时,如果没有追问管理的目的和本性,那就会是致命的。我们是否已经把我们的新发展与某种根本信念联系起来,并且根据某种终极目的来审视它们。或者,我们只是存在一天便消失的机会主义者——满足于今天是能够吸引我们的好日子就足够了,满足于种植一棵新树并且培育它成长,而不管它与森林有无关系?

编者按:本文转载自微信公众号:管理思考录(ID:o-liuchang-o),作者:刘昶


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