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Nature | 著名中国免疫学家(曹雪涛)没有剽窃和学术造假

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本文原创首发公众号:iNature

微信号 :Plant_ihuman

2021年1月26日傍晚Nature 网站以头条新闻的方式刊出了题为“著名中国免疫学家没有剽窃和学术造假”的新闻并配以曹雪涛的照片,该新闻大篇幅报道了科技部等多部门对于中国工程院院士曹雪涛的联合调查官方结论和处理措施并刊登了曹雪涛的回应,新闻的最后部分介绍了对于李红良、耿美玉、裴钢、饶毅四位著名中国科学家的调查结论。

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文章客观地介绍到曹雪涛受质疑的论文是在他到任南开大学校长之前的工作,曹雪涛第一次回应了63篇受质疑的论文中有54篇他为通讯或者共同通讯作者,其中35篇有图片误用情况,但他没有在文中回应Bik的指控。经查阅以往报道,曹雪涛曾经表示图片误用并不影响这些被质疑论文的结论而且所有这些实验结果和结论均可重复。PubMed检索显示曹雪涛发表的论文有400篇多一点,时间跨度近30年。根据Bik 2018年曾经发表的一篇文章称,她分析了2009-2016年发表在分子与细胞生物学杂志的960篇文章,发现6.1% (59篇)文章存在图片的不当复制。分子与细胞生物学研究涉及图片较多,其他学科论文错误率可能会低一些。查了高被引学者名单,曹雪涛归入生物化学与分子生物学,400篇有35篇有图片问题,8.7%的比例还是高一些,曹雪涛确实应该负实验室管理责任。

文章翻译稿:

著名中国免疫学家没有剽窃和学术造假

曹雪涛将被禁止申请基金一年,因为调查人员发现他研究小组的论文中存在“图片误用”。

对于著名的中国免疫学家曹雪涛(Cao Xuetao)作为共同作者的63篇含有被质疑图片的论文,政府部门调查一年多后,认定曹雪涛无重大不当行为。调查委员会发现,这些论文中没有抄袭或捏造的数据,但有些论文中图像被“误用”,这“反映了实验室缺乏严格的管理”。曹雪涛必须即刻着手勘误这些论文,他被禁止申请基金或招生一年。

随着抄袭和科研不端等问题不断出现,近年来中国科研部门负责人一直强调对有问题的科研行为进行整治。曹雪涛现任中国天津南开大学校长,也曾积极推动中国科研诚信建设,他在这次被调查的科学家中最受关注。(值得注意的是),此次他被质疑调查的论文是在他成为南开大学校长之前发表的。

由科技部、教育部和其他几个政府部门代表所组成的调查委员会于1月21日在网上简要公布了其调查结论。然而,该通报中透露的有关调查细节较少,包括曹的论文中有多少篇含有被误用的图片。《自然》杂志联系的几位科学家批评了这种缺乏透明度的做法;其他人则不同意委员会的调查结果。

“令人惊讶的是(委员会)得出的无学术造假的结论,”加州桑尼维尔的微生物学家伊丽莎白·比克(Elisabeth Bik)说。她在2019年11月首次提出了曹论文问题,从而引发了调查。比克致力于在科学论文中发现有问题的图片。

比克说,在曹的一些论文中,同样的图像被用来表示不同的实验,这可能是偶然的。“这是草率的,但不一定意味着这是故意的,”她说。但其他论文含有非自然重复元素的图片。她说:“我想不出任何技术上的原因,或没有正确解释这些重复现象的原因。”。“图像似乎被改变了。”

在日本广岛大学(Hiroshima University)学习高等教育的黄福涛(Huang Futao)表示,曹现在应该解释为什么他的论文中有这么多有问题的图片,以及他将来会采取什么措施来防止类似问题的发生。

苛刻的调查

曹说调查过程是很苛刻的。他和他的同事们提交了超过1500页的材料,其中一些可以追溯到15年前的(实验记录)材料,进行的重复实验结果,以及提交的新的数据。曹说,他是其中54篇论文的通讯作者,其中35篇论文有图片误用的错误。他认为十到十五年前,尚缺乏“关于图像处理的统一定义和期刊政策” ,使得有问题论文得以发表。他说:“今天被归类为‘错误’的东西在当时可能不被认为是错误,而可能是可以接受的做法。”曹没有回应比克关于“一些图片看上去好像有意改变”的质疑。

2019年11月,比克在学术讨论论坛PubPeer上就曹及其团队撰写的数十篇论文中存在的图片问题提出了质疑。其他一些大多是匿名人士接着对该小组的其他论文提出了类似的问题。当时,曹说,他的实验室将对提出的问题进行调查,相信这些问题并不会改变论文的科学结论。曹的一些论文共同作者在PubPeer上回答说,有些错误是无心之错,比如图片被错误标记。

根据调查结果,委员会责令曹对相关论文的质疑做出回应并进行更正。根据Nature的分析,自Bik第一次关注这些文章以来,已经有19篇论文被杂志勘误,3篇论文被作者主动撤回。此外,曹被禁止申请国家科技项目,以及在政府基金评审活动中担任专家(一年)。

曹说,他将改进完善实验室的数据存档和图片处理程序。他说:“我们相信,通过更严格和更新的数据管理和教育,我们将继续为人类健康和疾病研究的进步作出积极贡献”。

比克说,调查的最重要结果是委员会指示曹对被质疑的文章进行撤回或更正,但她关注的是较多文章尚未撤回。

孙平曾任中国科技部科研诚信官员,现为北京思易迪国际教育咨询服务公司科研诚信咨询师,他希望委员会将调查细节公之于众。“如果调查报告能够公开,感兴趣的读者会做出自己的判断,”孙说。

受到调查的其他科学家

该委员会还公布了对其他几位研究人员被质疑论文的调查结果。他们在中国武汉大学基础医学院院长、心血管研究学者李红良的论文中没有发现造假的证据,但确实发现了“反映实验数据缺乏严格处理”的图片误用。李红良将面临与曹雪涛相同的处罚,但处罚将持续两年。

该委员会未发现中国上海药物研究所药理学家耿美玉(Geng Meiyu)论文造假的证据。耿美玉因一项有争议的发现而声名鹊起,这项有争议的发现表明海藻提取物可以延缓老年痴呆症患者的衰退,但她被谴责在论文中不正确地使用图片。该委员会也未在中国上海生物化学与细胞生物学研究所分子生物学家裴钢和北京首都医科大学神经科学家饶毅的论文中发现造假的证据。

李、耿和饶没有回应就委员会调查结果发表评论的请求。裴回应说,对他的论文进行调查是浪费资源。“我仍然想知道是什么证据导致了这一切”。

参考消息:

https://www.nature.com/articles/d41586-021-00219-4

编者按:本文转载自微信公众号:iNature(ID:Plant_ihuman)


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