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新冠疫苗“催熟”mRNA技术,将极大促进癌症和HIV疫苗研发

大数据文摘

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(图片来源:摄图网)

作者|Mickey  来源|大数据文摘(ID:BigDataDigest)

自2019年年底,新冠阴影一直笼罩在人类头顶,疫苗成为了人类唯一的曙光。

国内疫情反复,同时面临春节“春运”——世界上最大的人口迁徙的考验,这一切,让中国的防疫形式面临最严峻的挑战。

与此同时,人们纷纷寄希望于疫苗研发,这也成为了人们回归疫情前生活的唯一曙光。

近期,国内外疫苗研发都有了阶段性进展:国务院联防联控机制在2020年12月31日发布,国药集团中国生物的新冠病毒灭活疫苗已获国家药监局批准符合条件上市,未来将为全民免费提供。

不止中国,海外的辉瑞/BioNTech和Moderna都发布了第三期试验的报告,称在预防新冠病毒感染方面的有效率达到了90%以上,两种疫苗的一个共同点是,它们都使用了mRNA这种基础技术。

一般来说,疫苗研发要经历临床前研究和临床试验阶段,安全性、有效性得到验证后,还需经管理部门审批,相关企业拿到生产批件,之后一款疫苗才能规模生产,进而上市应用。

而这次新冠来势汹汹,全球都投入了巨大的人力和资金让研发过程加速,同时,也“催熟”了一种之前一直处于试验阶段的疫苗技术mRNA,而这不仅对于新冠疫苗,对于整个疫苗行业,都将产生颠覆性结果。从更长远的角度看,一直被看作人类难题的癌症、狂犬病、甚至HIV疫苗都有可能因此诞生……

全球人力财力支持,mRNA成功“出道”

那么,这么神奇的mRNA技术到底是什么?

在了解mRNA技术之前,让我们先来了解一下疫苗是如何作用于人类的。

传统疫苗使用修改病毒,或者杀死病毒中存在的一部分蛋白质来训练人体的免疫系统,以在被感染之前将其杀死。而新的mRNA不同于传统疫苗技术下,可以促使人体直接产生病毒蛋白。就COVID-19而言,它是冠状病毒用来感染细胞的“尖峰”蛋白,而没有使用任何实际病毒。而使用mRNA技术的疫苗可以在不改变人类遗传基因的情况下产生病毒蛋白。

一直以来,mRNA可以把人体细胞转变为微型药物或者疫苗工厂只在理论上成立,但最近,海外的两类疫苗的成功都采用信使RNA(即mRNA)技术,这让mRNA技术第一次走入了应用领域。

其实,科学家数十年来一直致力于开发mRNA疫苗和疗法,但COVID-19疫苗是第一个被批准用于人类的疫苗。

COVID-19疫苗的快速开发和紧急批准之所以发生,既是由于在疫苗生产方面投入了大量资金,又是因为在mRNA技术发展到足以生产一种安全有效的疫苗之时,忽然遇到了新冠疫情这样可以大展身手的“战场”。这一成功激发了公司加快使用mRNA技术来治疗其他多种疾病的努力,比如,新冠疫苗研发公司Moderna就在本月初宣布了三个新的疫苗项目。

Moderna首席执行官StéphaneBancel在一份声明中说:“对于整个社会来说,2020年是充满挑战的一年,这对Moderna来说是非同寻常的概念验证期。“即使我们已经证明我们的基于mRNA的疫苗可以预防COVID-19,这仍鼓励我们在预防性疫苗形式中推行更具雄心的开发计划。”

生物学的“代码”,为HIV疫苗、癌症治疗提供了新的希望

据海外媒体Newsweek报道,Moderna正在开发的新项目包括一种HIV疫苗的可能性,科学家数十年来一直在尝试开发这种疫苗,但后来屡屡失败。

这次,使用mRNA的方法为HIV疫苗提供了新的希望,那就是可以生产出一种能有效治疗引起艾滋病的病毒的疫苗,去年的一项“猴子试验”显示出了非常鼓舞人的结果。该公司有两个正在开发中的候选方案,预计都将在2021年下半年开始人体临床试验。

 Moderna还使用mRNA平台开发了用于普通流感病毒的疫苗。辉瑞公司的一位发言人在采访中透露,其他公司也可能采用这种方法,尽管该公司可能会暂停进一步的开发,但该公司在COVID-19项目之前一直在与BioNTech合作开发流感疫苗。

mRNA技术具有针对快速变异的病毒(如流感)的显着优势,因为可以使用实际确认为可传播的菌株的遗传序列快速更新候选疫苗,从而可能产生比预先进行猜测的疫苗有效的疫苗。

“ mRNA是可以说某种意义上是一种生物学‘代码’,” mRNA专家John P. Cooke博士告诉媒体Healthline。“我们可以非常迅速地编写代码,并且几乎在RNA中编码了我们希望细胞生成的任何蛋白质……如果我们能够将该‘软件’导入细胞,细胞将遵循这些指示并为我们制造需要的蛋白质。”

该公司正在研究的总共24个程序中,来自Moderna的第三个候选计划旨在开发Nipah病毒疫苗,该病毒是一种相对罕见的病原体,可通过受感染的动物传播。自2000年以来,该病毒在亚洲就杀死了40%至75%的感染者。

许多公司也寄希望于通过mRNA疫苗来对抗癌症。

与用于预防病毒感染的疫苗不同,癌症疫苗通常用于抵抗已患癌症的人的疾病。Moderna在临床试验中有多种癌症疫苗,其中包括针对个别患者量身定制的个性化黑色素瘤疫苗。BioNTech还使用mRNA平台开发新的实验性癌症疗法。

mRNA技术正被用于开发针对几种其他病毒的疫苗和疗法,Zika、巨细胞病毒和狂犬病疫苗的试验正在进行或正在进行中。正在开发针对可能引起某些癌症的病毒的疫苗,例如爱泼斯坦-巴尔病毒。此外,有关该技术是否可用于对抗自身免疫性疾病(如多发性硬化症)的研究正在进行中,同时还正在研究一种可能的基于mRNA的疗法来帮助治疗心脏病。

参考素材:

https://www.newsweek.com/research-covid-19-vaccination-technology-could-lead-hiv-cancer-vaccines-1563875

https://www.tmtpost.com/4939212.html

http://paper.people.com.cn/rmrb/html/2020-04/20/nw.D110000renmrb_20200420_1-19.htm 

编者按:本文转载自微信公众号:大数据文摘(ID:BigDataDigest),作者:Mickey


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