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“元宇宙”游戏公司真香,腾讯、网易大手一挥买它

竞核

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作者|桂志伟 来源|竞核(ID:Coreesports)

哆啦A梦任意门是大家幼时最梦寐以求的道具之一。有了它,可以通向任何地方。

2013年,法国国家铁路局 SNCF 与巴黎广告公司 TBWA 合作,在巴黎街头树立起一道道五颜六色的“任意门”。打开门后,你面前的屏幕上正展示着此刻其他城市的生活,还可以跟对面的民众互动。

对于另一个世界的生活,人们总有一颗融入其中的好奇心,就如同当下层出不穷的真人秀节目让大众乐此不疲一样。

前不久一款名为《Rival Peak》的类游戏互动真人秀节目在Facebok直播中大火。

值得提出的是,整个节目中的嘉宾并不是由真实的人组成,而是由人工智能驱动的AI参赛者,但观众是真实的人。《Rival Peak》在西北太平洋的山地地区放置了12名AI参赛者,在那里他们必须通过团结协作解决所遇到的谜题才能生存到最后。

共计12周的节目周期内,观众可以通过专用的交互式实时视频流,观察、帮助或阻碍一个或多个AI参赛者。换言之,观众的选择将影响整个节目的最终导向。

从某种程度上来讲,这与科幻小说作家尼尔·斯蒂芬森所讲的Metaverse(元宇宙)概念类似,即一个能让人沉浸在其中、栩栩如生的虚拟世界,它如此复杂、有用、令人信服,以至于很难将它严格地从属于"现实世界"。

提前锁定FB元宇宙公司

想象一下,如果你在直播间发出指令,游戏中的角色能听到了你的声音并实时做出响应,这将会一种怎样的体验。

而《Rival Peak》正趋近这一充满想象力的体验。

如此创新的体验,幕后自然使用了大量特殊软件和技术,Genvid正是在节目背后支持实时互动传输的功臣。

《Rival Peak》是Genvid基于Unity和Unreal两大引擎开发的软件,可以对游戏和影片流进行时间编码,然后将之同步。此外,他们还开发了网页界面,以及由Amazon网页服务执行个体(Amazon Web Services instances)支持的完整云端游戏后台。

这些技术使得节目能真正与观众互动。

据了解,Genvid行政总裁Jacob Navok曾担任SE旗下云游戏公司Shinra Technologies副总裁。

2014年Shinra成立,2015年初就开始对其云游戏进行Beta测试。然而2016年,SE决定解散该子公司。

直到创立了Genvid,Jacob Navok又投身到云游戏领域。

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Jacob Navok曾在接受媒体采访时表示:“《Rival Peak》是一场只能通过云游戏和流媒体技术获得的节目。从最初的概念框架诞生到现在已历经十年时间,但《Rival Peak》整个项目的执行大部分是在过去六个月中进行的。”

他认为,“这就像是十年工作的高潮。我们一直在考虑云游戏的未来发展方向。这是世界上第一个真正的云原云游戏。它在数据中心中使用AI,并通过Facebook网络进行实时直播。”

且不论《Rival Peak》成功试水对Facebook云游戏业务的重要意义,仅从体验上来说,该作似乎正在为Facebook打开另一个世界的大门。

首先在概念上,Jacob Navok认为“以用户不需要购买游戏主机吸引新玩家”的云游戏可能性被错误的框定起来。在他看来,新玩家涌入并非游戏,而是希望以新方式与内容作出互动,二者恰恰也是《Rival Peak》的独特之处。

作为全球头部社交软件,Facebook在全球拥有大量用户,仅印度就有3亿左右用户。在属性上《Rival Peak》与Facebook就存在高契合度。

据了解,Genvid早前获得了March Capital Partners、Makers Fund、腾讯、NTT DoCoMo、三星和维港投资等5,300万美元投资,而《Rival Peak》则是Genvid首个为大型科技和媒体企业提供的创新互动体验项目。

可以看出,不少厂商正在积极探索“元宇宙”这类创意互动娱乐的虚拟场景。

果断踏入3D换装世界

其实,国内除了腾讯外,网易也锁定了这一前沿领域。

1月25日,Avatar-Based社交平台Imvu完成新一轮融资,金额超过3500美元。投资者包括网易和Structured Capital,以及其他未披露信息的投资者。

据悉,Imvu以及其新的用户生成平台WithMe Entertainment月活用户在700万左右,本轮融资也将用于这两个平台的后期发展。目前,二者母公司都为Together Labs。

Together Labs的首席执行官Daren Tsui表示:“随着Imvu近年来的快速增长,Vcoin的推出以及新WithMe平台的开发,我们认为现在是时候将所有这些产品放到新的屋顶以加强我们的承诺了,用于在虚拟空间中创建真实的人脉关系。

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Imvu是款3D化身社交产品,它采用了3D和VR的方式,在虚拟社交的前提下,给用户创造一种“现实社交”的体验。它的原型很像当时火极一时的社交游戏虚拟社区《第二人生》(Second life)。

据公开信息,Imvu是一个3D人物和场景聊天软件。用户的虚拟3D人物形象可以自由设置肤色,脸形等等,并且可以通过虚拟币来购买更多的服饰,家具,礼物或者宠物等等。

其三个核心功能,分别是“信息流分享”、“3D装扮”、“3D场景聊天室。

可以想象,人们可能会合理地花费大部分时间在这个虚拟世界中,就像今天许多上班族把大部分时间花在电脑、手机上一样。

对于“虚拟世界”,一位名为徐彦华的知乎用户这样解释到:“用户进入虚拟世界主要做两件事,社交和创造。”

竞核对此观点也表示认同。

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仅从体验上来讲,Facebook《Rival Peak》基于流媒体的大型互动场景,无疑是具备较高社交属性的,但目前在游戏中,玩家能出发的角色事件包括吃饭、喝水、取暖、社交等,游戏内创造性略显不足。

Jacob Navok表示,未来《Rival Peak》还将加入其它社交生态系统,例如围绕某个特定角色的粉丝团。每个角色还将有一个原始音乐的播放列表,Navok还希望看到粉丝对游戏活动进行“总结”报道。这都归因于《Rival Peak》是一个实时的虚拟世界。

结语:

《Rival Peak》的爆火,的确为Facebook等云游戏企业提供了探寻方向,但该作自身仍有较大成长空间。在社交属性上,《Rival Peak》通过流媒体直播形式,让游戏的互动性高度提升,不足的是,目前游戏可创造内容较为贫乏。

从腾讯、网易等大厂相继投资Genvid、Imvu等公司动向来看,“元宇宙”公司或将成为市场下一个窗口。究竟真正的“元宇宙”大门何时会被推开,让我们一起期待那一天的到来。

编者按:本文转载自微信公众号:竞核(ID:Coreesports),作者:桂志伟


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