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熬不到第10年!Alphabet关闭“互联网气球”项目 商业模式难以持续

Evelyn Zhang

谷歌的母公司Alphabet即将告别一项长期以来的知名实验——“互联网气球”项目(Project Loon)。

Alphabet原本出于希望利用一系列特制的“巨型气球”,将互联网传输到世界农村地区的初衷,但这一希望如今却无功折戟。

该公司周四晚间表示,由于未能为其该项目找到可持续的商业模式和合作伙伴,它将关闭这一成立9年的项目,以及成立两年半的分拆公司Loon。

巴菲特损失28亿

Loon首席执行官阿拉斯泰尔·韦斯特加斯(Alastair Westgarth)周四在一篇博客文章中表示:“虽然我们在这一过程中找到了许多愿意合作的合作伙伴,但我们还没有找到一个将成本降低到足够低的方式来建立长期、可持续的业务。”“开发激进的新技术本质上是有风险的,但这并没有让这一消息变得更容易。今天,我很遗憾地告诉大家,Loon这个项目将逐渐消失。”

在帮助修复波多黎各飓风造成的手机服务后,Loon一度成为人们关注的焦点。“互联网气球”由聚乙烯塑料制成,利用人工智能在平流层中飞行,从空中向地面站和个人设备传输互联网信号。

通过车站,谷歌为印度超过400个火车站提供了互联网连接,并试图在更多国家的其他公共场所复制这一模式。

不幸的是,此前就有消息传来,该公司于2020年关闭了另一项名为Makani的实验业务,该业务用巨型风筝提供风力发电。这两个项目都是从Alphabet的“X”业务部门剥离出来的,该部门负责孵化长期实验性项目,并被计入Alphabet的“其他赌注”,有别于谷歌,后者为Alphabet提供了几乎所有的收入和利润。如今这两个项目纷纷倒下。

Alphabet在第三季度收益报告中表示,其他押注产生了1.78亿美元的营收,上年同期为1.55亿美元。与此同时,这些业务的运营亏损为11亿美元,高于去年同期的9.41亿美元。相比之下,谷歌的营收为460亿美元,营业收入为126亿美元。

根据The Information去年11月的一份报告,Loon最近遭遇了财务问题。该报告指出,Loon高管在2020年的最高目标是确保获得第二轮外部投资。

“创新之路漫长而不可预测,”韦斯特加斯在他的告别信中继续写道。“虽然这不是我四年前加入Loon时所设想的结果,但我仍然为整个Loon团队所取得的成就感到无比自豪,并希望我们的努力能够以我们无法想象的方式继续下去。”

在另一篇博客文章中,Alphabet旗下“X”业务部门的首席执行官、Loon董事会主席阿斯特罗·泰勒(Astro Teller)表示,Loon将承诺捐赠1000万美元,“支持肯尼亚专注于连接、互联网、创业和教育的非营利组织和企业。”

“不幸的是,尽管该团队在过去9年里取得了突破性的技术成就,但事实证明,通往商业可行性的道路比预期的要长得多,风险也大得多,”Teller补充道。


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