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《自然·通讯》:香烟诱发乳腺癌向肺部扩散

一线科普

作者|一线科普  来源|一线科普(ID:yixiankepu)

在美国,乳腺癌是女性群体中十分常见的癌症,平均而言,每8个人中就有1个人患有乳腺癌。

2021年1月12日,美国研究人员在国际期刊Nature Communications在线发表了一篇名为《Nicotine promotes breast cancer metastasis by stimulating N2 neutrophils and generating premetastatic niche in lung》的研究论文。

科学家发现,香烟中的尼古丁可以促使乳腺癌向肺部扩散。

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乳腺癌易转移

女性的乳腺是由皮肤、纤维组织、乳腺腺体和脂肪组成的,乳腺癌是发生在乳腺腺上皮组织的恶性肿瘤。其中,99%的乳腺癌发生在女性,男性仅占1%。

事实上,乳腺并不是维持人体生命活动的重要器官,所以原位乳腺癌并不致命;但是乳腺癌细胞之间连接松散,容易脱落。

一旦乳腺癌细胞开始脱落,游离的癌细胞就可以随血液或淋巴播散全身,形成转移并危及生命。

吸烟降低存活率

此前研究表明,对于吸烟的乳腺癌患者而言,存活率降低了33%。

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(图片来源:摄图网)

对此,主要作者、医学院教授Kounosuke Watabe说:"研究表明,尼古丁在肺部创造了一个癌细胞转移性生长的成熟环境。"

具体来说,这种环境吸引亲肿瘤的嗜中性粒细胞(一种免疫细胞),而这种嗜中性粒细胞可以释放一种名为”STAT3-活性脂蛋白2(LCN2)“的蛋白质,以诱导癌细胞转移生长,如下图所示。

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吸烟诱发癌细胞扩散

在这项研究中,科研团队首先对1077名乳腺癌患者进行了比较,结果表明,与从不吸烟的患者相比,吸烟患者的乳腺癌细胞肺转移率更高。

随后,研究人员使用乳腺癌转移的小鼠发现,持续接触尼古丁会在肺部产生炎症性微环境,然后涌入大量的激活嗜中性粒细胞,如下图所示。

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然而,即使在戒掉尼古丁30天后,癌细胞转移的发生率也并未降低,这表明吸烟会造成长期风险。

那么,怎么阻止嗜中性粒细胞的积累呢?

为此,科学家们在玫瑰中提炼出了一种天然化合物,该物质具有抗炎、抗癌和抗病毒特性,可以有效阻止嗜中性粒细胞的积累,从而显著降低癌细胞肺转移的发生率。

参考文献

https://www.nature.com/articles/s41467-020-20733-9

编者按:本文转载自微信公众号:一线科普(ID:yixiankepu)


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