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美国初创航天私企成功发射首枚生物燃料探空火箭

黄琨

火箭

(图片来源:bluShift)

1月31日,美国一家初创航天私企bluShift航空航天公司(简称bluShift)在缅因州试验了世界上首枚以生物燃料为动力的探空火箭“星尘1.0”(Stardust 1.0)原型。

“星尘1.0”是一种小型固液混合探空火箭,高约6米,载荷8公斤,燃料是一种“生物衍生物”。该公司称,这种燃料无毒、零排放,且“可以从美国各地的农场廉价采购”,其氧化剂为一氧化二氮和氧气。

该火箭原计划1月14日发射,但因为天气恶劣推迟。周日的发射中,它也经历了2次点火失败,第1次是因为固体燃料点火后出现氧化剂阀门压力问题,紧急叫停;90分钟后的发射没能点火。最终在第3次发射中,成功到达了既定的1219米高度。

bluShift成立于2014年,公司成员有8人,目标是从缅因州海岸向极地轨道发射微型卫星。为了做到这一点,该公司正在规划2种更大的亚轨道火箭,名为“星尘2.0”和它的大表兄“无星恶棍”(Starless Rogue),将有效载荷送进亚轨道长达6分钟。此外,计划中还有一款“红矮星”轨道火箭,可以发射30公斤的纳米卫星,每公斤发射价格约6万美元。

bluShift希望这次发射能吸引投资者的兴趣,筹集65万美元资金,为星尘2.0及后续产品开发提供资金。该公司的核心团队成员目前向该项目投入了50万美元的自有资金,并赢得了美国宇航局(NASA)12.5万美元的拨款,以及缅因州技术研究所的资金。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

[1] https://www.space.com/blushift-aerospace-launches-stardust-biofuel-rocket


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