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震惊!MIT发现新冠病毒可将其基因插入人类DNA,辉瑞mRNA疫苗遭抵制

olivia chan

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最近,一条有关新冠病毒的研究动态在全球引发轩然大波,甚至在部分地区引发反疫苗运动。

来自麻省理工学院(MIT)的Rudolf Jaenisch教授和其他研究人员发表在biorxiv上的一份研究显示,新型冠状病毒可能能够将其基因插入人类DNA。

该研究发现,病毒基因可以利用人体内的一种常见酶LINE-1进入细胞核,并将自己插入到我们的DNA中。细胞核被一层脂质膜保护着,但并不是完全封闭的,它允许物质在一些药剂的帮助下进出,比如LINE-1。

这一发现无异于“平地一声雷”,因为mRNA疫苗(其中辉瑞和Moderna公司生产的疫苗均为mRNA疫苗)在触发免疫反应方面的运作方式与病毒相似。因此,有人担忧注射mRNA疫苗将改变人类DNA。

作为转基因学领域的先驱,Jaenisch教授对此否认,他称“绝对没有证据”表明这些疫苗会改变人类DNA。

不过他话锋一转表示,即使发现事实如此可能也是一件好事。“我们可以推测,如果这种融合的确发生,它能导致更多长期的抗原(一种使免疫系统产生抗体的物质),因此是有益的。”

尽管一些研究人员表示,这一发现出乎意料,并可能从根本上改变我们对这种病毒的认识,但它不应该被用作反对接种疫苗的理由。

mRNA疫苗只使用了病毒中被称为信使RNA基因的一部分,而不是整个序列。由于这些基因片段不包括对病毒功能重要的成分,因此引发不必要突变等不良影响应该是最小的。

虽然MIT的这项研究尚未经过同行评议,但在全球研究领域受到了极大关注。

诺贝尔奖得主大卫·巴尔的摩(David Baltimore)再接受《科学》杂志采访时表示,这项研究结果“令人印象深刻”。新冠病毒被认为对人类DNA无害,因为它的基因无法进入保存DNA的细胞核。

一些研究人员甚至要求Jaenisch撤回这篇论文,因为它可能会影响人们对接种新冠疫苗的信心。据biorxiv.org网站上的一位评论人士称:“这项研究已经引起了反疫苗人士的注意”。

mRNA疫苗疫苗是迄今为止对抗新冠病毒最强大、最有效的武器,其有效性有望超过90%。

这种疫苗可以将病毒基因注入多种人类细胞,使它们成为生产病毒刺突蛋白的工厂。当遇到真正的病毒时,我们的免疫系统就会记住这些独特的蛋白质,并做出迅速、准确的反应。

但是,如果mRNA疫苗携带的病毒基因能够通过新研究中所描述的未知机制进入细胞核,那么它就有可能改变我们的DNA,导致意想不到的突变。实际上,这些疫苗在许多国家获得紧急使用批准的一个重要原因是,疫苗开发商承诺他们的产品不会破坏人类DNA。

根据许多国家使用的指导方针,mRNA疫苗可被视为一种基因疗法。

事实上,许多病毒都能够改变我们的DNA。例如,艾滋病毒可以劫持细胞核并将细胞转变为病毒生产工厂。

在一些研究人员看来,前文提及的LINE-1酶实际上是一种感染早期人类的类HIV病毒的残留物,其基因与幸存者的DNA整合,从而成为今天我们身体的一部分。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.scmp.com/news/china/science/article/3119836/coronavirus-gene-findings-are-no-cause-alarm-says-leading


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