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莱斯特大学陷裁员风波!认为基础数学等学科是“冗余”,遭激烈抗议

Evelyn Zhang

1月18日,英国知名公立研究型大学——莱斯特大学(University of Leicester)提议解雇大学里全部8名纯数学家,145名教学员工收到信件称自己有被裁员(redundancy)的风险。

这所大学即将迎来百年诞辰,这一风波立即引发了强烈抗议和一系列争论。

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为抗议这项决策,莱斯特大学工会(UCU)发表声明,表示Nishan Canagarajah已放弃其作为学术监护人的责任,“他背叛了我们大学的历史和使命,不适合领导该大学。”

莱斯特大学工会表示,裁员不仅会危及员工的生计,还会损害学术自由,并使学生的学习条件恶化。大学领导们正在削减特定科目的开支,包括早期现代和中世纪文学、纯数学和政治经济学、英语、商业、信息学、神经科学、心理学和行为科学等。

据悉,该大学希望舍弃数学,从而更好聚焦发展人工智能、数据科学等当下热门的学科。这种看着就很“跟风”的操作,却被管理层称是一项“塑造卓越”的计划。

1月25日,为了应对大规模裁员的威胁,UCU成员以压倒性多数支持对莱斯特大学副校长和执行委员会的不信任投票。

在200多名员工参加的会议上,莱斯特大学UCU分部98%的人同意大学领导层在新冠危机期间推进裁员的决定是“残忍和分裂的”。工会还一致通过了一项动议,宣布愿意投票支持持续的劳工行动,以阻止裁员和任何所谓“冗余”的威胁。

一项信息自由要求显示,在去年3月到9月之间,莱斯特大学裁员162人,其中很多都影响到临时员工。

UCU指出,该大学计划关闭全部课程,这也损害了它的国际声誉。挑出一些特定的学科进行削减会损害学术自由,同时也会削弱教学和研究。副校长和执行委员会必须撤销裁员的威胁,并保证受影响部门所有员工的工作安全。

UCU还表示,管理层的许多计划都是基于外部顾问(例如dataHE和The Knowledge Partnership)提供的报告,根据他们事后对这些顾问机构的调查,采用的方法根本不靠谱,整个操作下来“违背了标准的科学方法”。

此外,莱斯特大学的裁员风波也让许多学术界人士纷纷感到愤怒。数学家威廉·蒂莫西·高尔斯(William Timothy Gowers)就很快发起了“数学并不冗余”联名信抗议,目前已有超过5000人签名。

莱斯特大学大学联盟主席萨拉·西顿(Sarah Seaton)说:“副校长说过,现在是大学‘塑造卓越’的‘完美时刻’。”但现在员工们面临着三倍的工作量危机。新冠大流行之前,我们就在超负荷工作。然后,我们艰难地度过了大流行时期,继续教育和支持我们的学生,即使大学管理人员抛弃了我们的数百名临时同事。现在他们又威胁要裁掉145名员工。我们都在夜以继日地工作以支持我们的学生和彼此。学校不能让我们中的任何一个人成为多余人员。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://ucu.org.uk/article/11269/Staff-vote-no-confidence-in-University-of-Leicester-vice-chancellor-and-board-with-145-jobs-under-threat


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