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暗送“秋波”?科学家教菠菜发邮件,借其监控气候变化

olivia chan

这可能听起来像是未来主义科幻电影里的东西,但科学家们已经成功地设计出了能够发送电子邮件的菠菜植物。

通过纳米技术,美国麻省理工学院的工程师将菠菜改造成了能够探测爆炸物的传感器,使其能够将这些信息以无线方式传回给科学家。

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当菠菜的根部检测到地下水中存在硝基芳香剂(一种经常在地雷等爆炸物中发现的化合物)时,植物叶片内的碳纳米管就会发出信号。然后,这个信号被红外相机读取,向科学家发出电子邮件警报。

这项实验是一个更广泛的研究领域的一部分,涉及将电子元件和系统工程化到植物中。这项技术被称为 "植物纳米仿生学",实际上就是赋予植物新能力的过程。

"植物是非常好的分析化学家,"领导这项研究的Michael Strano教授解释说。"它们在土壤中拥有广泛的根系网络,不断地对地下水进行取样,并有办法自我驱动将这些水输送到叶子中。"

"这是我们克服植物与人类沟通障碍的一个新的证明。"他补充道。

虽然这个实验的目的是为了检测爆炸物,但Strano教授和其他科学家认为,它可以用来帮助研究人员警告污染和其他环境状况。

由于植物从周围环境中吸收了大量的数据,因此它们是监测生态变化的理想场所。

在植物纳米仿生研究的早期阶段,斯特拉诺利用纳米颗粒使植物成为污染物的传感器。通过改变植物的光合作用方式,他能够让它们检测到一氧化氮,这是一种由燃烧引起的污染物。

"植物对环境的反应非常灵敏,"斯特拉诺说。"它们比我们早知道会有干旱。它们可以检测到土壤和水势属性的微小变化。如果我们挖掘这些化学信号通路,就有大量的信息可以获取。"

借助植物对周围环境敏锐的反应和回馈,未来科研人员将能获得更加准确的数据以应对环境和气候变化。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考信息:https://www.euronews.com/living/2021/02/01/scientists-have-taught-spinach-to-send-emails-and-it-could-warn-us-about-climate-change#


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