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苹果重金投资起亚汽车,到底意欲何为?

核芯产业观察

作者|章鹰  来源|核芯产业观察(ID:elecfanscom)

2021年2月开启,苹果在加速造车进度,最新出手的大招就是投资起亚汽车。

2月3日,据韩国《东亚日报》报道,苹果将向韩国汽车制造大厂起亚投资 4 兆韩元(36亿美元)以进行电动车领域的合作。彭博社的最新消息是,两家公司可能会在2月17日签署协议,目标是在2024年推出苹果汽车。报道称,他们最初的目标是年产10万辆汽车。

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此外,天风国际分析师郭明琪指出,苹果计划与现代汽车合作,在 E-GMP 电动汽车平台上推出Apple Car的原始车型。去年12月,起亚汽车推出E-GMP平台,这是全新电动汽车专用平台,该平台应能够销售续行里程超过300英里的电动汽车,并且可以在18分钟内充电至全功率的80%。该公司表示,这个平台可以用作轿车和SUV的基础。受到利好消息刺激,起亚汽车的股价一开盘就飙涨11%。起亚汽车已经官方确认,苹果公司已经和起亚,还有其他汽车公司沟通,以推进Apple Car制造进程。

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据悉,为了避免稀释现代品牌,起亚公司可能会指派子公司制造Apple Car。起亚汽车在佐治亚州的工厂将是主要生产地点。外媒报道,预计苹果将在2022年之前生产“苹果汽车”的“测试版”版本,然后在2024年订购100,000辆。现代起亚拥有的乔治亚工厂每年可生产多达40万辆汽车。

新能源汽车市场全盛期到来,苹果不会错过盛宴

1月20日,拜登领导的新政府当政以来,美国的新能源汽车市场全面启动。1月25日,总统拜登计划用在美国组装的电动汽车替换政府的汽车和卡车车队,他在签署新的“购买美国”行政命令这样说。美国政府约65万辆轿车与卡车车队更换为电动车。据美国总务署(GSA)数据显示,2019年美国政府拥有64.5万辆汽车,截至去年7月,美国政府车辆中只有3215辆是电动汽车。

Wedbush证券分析师丹尼尔·艾夫斯(Daniel Ives)在一份研究报告中表示,电动汽车“最终可能在未来十年内在全球范围内创造一万亿美元的机遇,这对于苹果公司而言,是一项明智的战略举措。” 他补充说,但是大规模生产汽车非常困难,建立合作伙伴关系是最有可能成为“ iCar”的市场途径。

1月以来,新能源汽车市场异常火爆,资本市场热度再度燃烧。1月9日开始,电动汽车制造商特斯拉的股价上涨7.84%,报收于880.02美元,这是该公司股价连续第11天上涨,创下了连涨走势最长的纪录。市值突破8000亿美元。美国投行派杰指出,特斯拉2021年将会有更好的表现,来源于新能源汽车市场的强劲增长,他预测2021年特斯拉将交付89.4万辆汽车,并最终在2030年增加到900万辆。

巨大的市场商机,还有特斯拉在新能源汽车市场的傲人表现,都刺激苹果造车需要加速。苹果誓言要创造2万亿美元的市值,新能源汽车市场是最有利成长为巨量增长机会的市场,苹果自然不会缺席。

苹果看重起亚什么?

苹果公司的手机风靡世界,已经在科技领域奠定了领先地位,也正因为这个原因,广大消费者对于苹果造车充满期待。但是苹果公司在造车上,优势和劣势同样突出。首先,苹果是全球现金最充足的公司之一,在研发投入上无需担忧,一旦确定方向,就可以顺利保障项目推出。但是,苹果的短板是,在电动汽车的核心技术方面缺乏积累,在没有整车平台的情况下很难获得商业上的成功。

苹果大手笔出资,和起亚汽车合作,看重的就是对方的整车平台能力。天风国际分析师郭明琪曾经表示,起亚汽车将负责Apple Car零组件的设计和生产,而其子公司 Kia 将负责在美国的汽车生产作业。由于电动汽车的零组件数量是智能手机的40~50倍,这将让苹果更依赖汽车制造商来生产所需的汽车零组件。

他认为,苹果与现有汽车制造商,如现代、通用和法国汽车大厂 Peugeot/Citroen 之间的深度合作将大大缩短 Apple Car的开发时间,并创造上市时间优势。这些汽车制造商拥有大量开发、生产和资格认证经验。

此外,郭明琪分析,苹果将更加专注在自动驾驶硬件和软件、半导体、电池等相关技术、外形和内部空间设计、创新的用户体验及和苹果公司现有生态系统的整合。郭明錤团队预估 Apple Car 将定位在高阶车型,售价与零组件成本将明显超出一般电动车,这有利于合作车厂的获利表现。车厂透过与 Apple合作也可扩大规模经济并降低成本。

而在自动驾驶新能源汽车的行业格局中,我们发现特斯拉已经树立了行业领先者的地位,并且还在不断扩大与后来竞争者的优势。苹果目前在这个领域还毫无建树,在自动驾驶发展的技术路径,汽车厂商都普遍选择了由L2或L3作为交付用户的起点,持续积累用户数据,再逐步升级迭代的路径。特斯拉已经发布了基于自研芯片基础上的L5级自动驾驶技术FSD,并计划年内交付使用。谷歌的自动驾驶项目选择了由L4起步,目前虽然再持续测试优化并小范围测试运营,还没有公布量产商用的时间表和适用整车平台。

建立汽车工厂可能耗资数十亿美元,而且要花费数年时间,这可能是苹果与潜在合作伙伴进行谈话和合作原因。苹果的Apple Car将如何定位?在新能源汽车赛道,特斯拉、大众、蔚来、奔驰、宝马等公司都计划在2-3年上市众多新车型,给苹果留下市场的时间不多,苹果和起亚合作,也可能接下来和其他厂商合作,快步进入这个赛道,才有可能抓到未来汽车市场增长的机会。

编者按:本文转载自微信公众号:核芯产业观察(ID:elecfanscom),作者:章鹰


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