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遭猛烈抨击!墨西哥新草案即将出炉 科学家们却大呼“被限制学术自由”

Evelyn Zhang

墨西哥政府与学术界的“调和”已久。而围绕一项管理墨西哥科学技术的新法案展开的辩论,已经把这种尖刻的争论推向了沸点。

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墨西哥政府称,这项新的法律可能很快被送到墨西哥议会进行投票,它将改进科学技术决策,并帮助保证科研有足够的资金和支持。但是国家科学技术委员会(Conacyt)主席玛丽亚·埃琳娜·阿尔瓦雷斯·比埃拉·罗塞斯(María Elena Álvarez-Buylla Roces)在2020年12月提出的一份草案遭到了科学家们的猛烈批评。他们说,这将增加Conacyt的权力,剥夺科学界在未来科学政策中的发言权,并限制学术自由。

墨西哥研究人员希望,该法案仍然可以修改。但他们说,Conacyt(一个类似于科技部的资助机构)不再与该法案的批评者对话。“他们取消了与我们的所有沟通渠道,”墨西哥国立自治大学(UNAM)的生物技术研究员Maria Brenda Valderrama Blanco表示。她也是寻求影响科学政策的科学家网络Pro- CienciaMX的创始成员之一。

洛佩兹·奥布拉多(López Obrador)自2018年上台以来,曾对科学家发表过几次贬损言论,称他们是精英,并暗示他们腐败。他的科学政策被一系列的争论所包围。例如,Conacyt暂停了许多在墨西哥和国外攻读硕士、博士和博士后的奖学金,引发了广泛的不满。

2020年9月,Conacyt取消了生物技术作为国家研究人员系统(SNI)新章程的九个类别之一,SNI是一种识别和资助最重要的研究人员的机制。一些人认为这是植物科学家Álvarez-Buylla Roces的一种尝试,Roces直言不讳地批评转基因生物,目的是控制生物技术研究并剥夺其资源。

“他们只是因为她不喜欢生物技术而取消了它,”María de la Luz Jimena de Teresa说,他是位于大学城的UNAM的一位数学家。但是Conacyt说,生物技术研究人员可以通过其他学科来寻求SNI识别。

科学家们还对Álvarez-Buylla Roces于2020年10月做出的决定感到不满,该决定不再为包括国际数学联盟和国际纯粹与应用物理联盟在内的国际科学组织提供墨西哥的年度费用。政府表示,为了节省资金进行削减是是必要的,尤其是考虑到要应对新冠大流行。

但研究人员表示,这将孤立墨西哥科学家,剥夺他们的机会。同样在去年10月,政府决定终止109个由公共研究中心和政府机构运营的信托基金,其中三分之一专门用于科学和技术,并将资金用于应对大流行。支持这一决定的Álvarez-Buylla Roces“没有尽她的职责向我们的总统传达墨西哥科学的需求,”Jimena de Teresa声称。

此前,López Obrador政党的一名参议员于2019年提出的一项科学改革法案,在科学家的抗议后夭折。在此之后,Conacyt于2020年3月邀请了研究界的意见。许多科学组织和大学提出了议案的构想;ProCienciaMX认为,它应该把至少2%的联邦预算用于科学技术,建立一个透明的分配系统,让科学家可以在其中发挥作用,并确保学术自由。Valderrama Blanco说:“理论上,这项新法律可以给我们一种目前没有的清晰和力量。”

但是在12月阅读了Álvarez-Buylla Roces的草稿后,科学家们说她忽略了他们的评论。该法案优先考虑“根据国家议程”解决国家问题的研究,科学家称这一措辞会招致政治干预。它还把有关科学的决策集中在墨西哥城的一个委员会,而牺牲了各州的利益,而且几乎没有为科学家提供参与决策的机会。与此同时,该法案并没有对未来的科学预算做出具体承诺。“这很严重,”Valderrama Blanco说。“我们不是偏执。”

在《La Jornada》的一篇评论文章中,Álvarez-Buylla Roces为该提议辩护,并表示包括ProCienciaMX在内的科学界的意见已经被采纳。“这是一个谎言,”该组织在推特上回应道。“Conacyt提交的草案没有反映我们的任何提议。”

该草案已经得到了科学研究、技术发展和创新总理事会的批准,该理事会由López Obrador本人担任主席,可能很快会提交议会,他的政党在议会中占多数席位。科学家们希望,现在提出一个新的建议还为时不晚。“我们要求(议会)不要单方面批准一项没有听取科学界意见的法律,”ProCienciaMX成员Alma Maldonado-Maldonado说,她是一位专门研究公共政策的教育科学家。但瓦尔德拉玛·布兰科(Valderrama Blanco)并不抱有希望。她说:“我认为,他们会通过走后门推出一份得到多数人批准的文件,让我们大吃一惊。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.sciencemag.org/news/2021/02/science-bill-rankles-mexican-research-community


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