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预算增加27%!印度投入3.65亿美元用于病毒研究 成立逾10个研究所和实验室

Evelyn Zhang

在印度抗击新冠大流行之际,病毒学研究和生物安全是今年该国公共预算的赢家之一。

据悉,政府已经承诺资助4个新的国家病毒学研究所、9个新的高级别控制实验室,用于研究高传染性病原体,以及一个国家“同一个健康”机构,以协调对动物和人类感染的研究和监测。

这些承诺于2月1日在印度议会公布,是卫生研究部全面增加资金的一部分,该部门今年将获得267亿印度卢比(3.65亿美元),比去年的预算增加56亿印度卢比(27%)。

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科学家们对这些举措表示欢迎,尤其是病毒学研究所,这将提高他们在全国范围内研究病原体的能力。印度目前只有一个专门从事病毒学培训和研究的机构,那就是浦那的国家病毒学研究所(NIV)。Mangalore yeenepoya大学的全球健康研究员Anant Bhan说:“目前,人们过于依赖一个机构,这可能会导致延误。”

在新冠大流行初期,NIV也是印度唯一被授权确认新冠病毒阳性病例的实验室。这意味着来自最初感染病例的样本,必须从全国各地运送到浦那。Bhan说,新的中心“可能会使得在样本运输、识别和对疫情作出反应方面获得更快的反应时间”。

顶尖病毒学家、德里附近的Ashoka大学的Shahid Jameel也对政府这一资助表示赞赏,该机构将协调人类和动物健康的研究,以应对传染病。近年来,印度发生的动物传播病毒疫情有所增加,其中许多与人类入侵自然环境和砍伐森林有关。今年,印度几个邦爆发了禽流感,蚊媒登革热、基孔肯雅热和疟疾每年都暴发。

但是Jameel说,由于几个政府部门监管畜牧业、传染病和公共卫生以及森林砍伐和气候变化的研究和政策,“一个卫生”方法的成功将取决于这些部门如何协调它们的努力和资源。他表示:“目前尚不清楚,新计划是否会获得训练有素的人才,或者印度最终是否会建立另一个架构。”

印度财政部长西塔拉曼(Nirmala Sitharaman)在她的预算演讲中还宣布,印度将在未来5年为国家研究基金会(National Research Foundation)拨款5000亿卢比。除了科学技术系和生物技术系提供的大学资助外,自治基金会还将资助大学和社会科学的研究。

贾瓦哈拉尔·尼赫鲁高级科学研究中心(Jawaharlal Nehru Centre for Advanced Scientific Research)表示:“目前的科学资助体系极其不足,因为它在发放和分配资金方面非常缓慢。”但他警告说,该基金会将需要确保它为优秀的研究提供资金,否则“它将成为又一个平庸的机构”。

西塔拉曼还宣布了一项耗资400亿印度卢比的深海任务,用于研究、勘探和生物多样性保护项目。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.nature.com/articles/d41586-021-00298-3


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