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颠覆三观!为了能顺利与卵子结合,精子居然会使“阴招”毒害亿万同胞

olivia chan

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当精子和卵子结合成为受精卵,这个过程就叫做受孕也叫受精。但这是一个数亿精子竞争的过程,只有最健康、最强大的精子才能获胜。

然后,最近一项研究发现,获胜者其实可能使用了一些“阴招”,在通向卵子的赛道中它们毒害了自己的同胞,最终捍卫了自己的地位。

来自德国的专家在对老鼠的研究中发现,携带一种名为“t-单倍型”(t-haplotype)的遗传因子的精子能够更快地到达卵子。与此同时,如果没有这组基因,它们就可能失去竞争力,更有可能以漫无目的的绕圈而告终。

研究人员将精子运动(运动能力)的差异与一种名为RAC1的蛋白质联系起来,RAC1能将信号从精子细胞外部传递到精子细胞内部。在白细胞和癌细胞中,已知RAC1在引导宿主细胞到其他发出化学信号的细胞中发挥作用。

考虑到这一点,以及这项新研究的发现,RAC1这种蛋白质可能在精子细胞中扮演着类似的角色,帮助它们找到通往卵子目标的道路。

这一发现甚至可能揭示某些类型男性不育症背后的原因,提高未来治疗的可能性。

柏林马克斯·普朗克分子遗传学研究所(Max Planck Institute for Molecular Genetics)主任、该论文作者Bernhard Herrmann说:“拥有t-单倍型的精子会使没有t-单倍型的精子失效。”

“诀窍在于,t-单倍型会‘毒害’所有精子,但同时也会产生一种解毒剂,这种解毒剂只对t-单倍型精子起作用。”

Herrmann用了一个比喻进行解释,“想象一下,在一场马拉松比赛中,所有参赛者都饮用了有毒的水,但有些参赛者还服用了解毒剂。”

在他们的研究中,研究人员首先观察了那些只有一条“染色体17”上有t-单倍型的雄性老鼠的精子,发现一些细胞(带有t-单倍型的)能够直线游动,而另一些则不能。

然而,在用一种抑制RAC1的物质处理所有精子后,研究小组注意到,没有t-单倍型的细胞恢复了正确游泳的能力。

他们解释说,这证实了t-单倍型干扰了RAC1的活动,而RAC1的活动反过来阻止了进一步的运动。

研究小组推测,异常的RAC1活性也可能解释某些形式的男性生育能力——这意味着该发现可能为新的生育治疗形式铺平道路。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9224039/Reproduction-sperm-cells-POISON-race-egg.html


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