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可完全回收!这种神奇分子将解决部分浪费问题

CHEN

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塑料是现代最成功的材料之一,但也造成了巨大的浪费和污染。塑料回收的一个问题是通常会导致二次产品质量下降。最好的选择是通过化学回收,使聚合物被分解成单体。然而,这种解聚通常很难实现。

来自上海华东科技大学和荷兰格罗宁根大学的研究人员从硫辛酸(一种天然分子)中生产出了不同的聚合物。这些聚合物在温和的条件下很容易解聚,约87%的单体可以以其纯净的形式回收,并重新用于制造新聚合物。

2月4日发表在Cell的姊妹期刊Matter上的一篇文章描述了这一成果。

荷兰研究人员称,“发现了一种以非常可控的方式从天然分子硫辛酸中生产聚合物的方法。”

该分子具有包含硫-硫键的环状结构。当这个键断开时,硫原子可以与另一个单体的硫原子发生反应。“这个过程以前是已知的,但我们设法找到了控制它的方法,并创造了长聚合物。”

研究人员表示,不需要对单体进行任何繁琐的重新设计来实现完全可逆的聚合。简单地将聚合物暴露在氢氧化钠中,聚合物就会溶解成单体。加入少量酸,单体沉淀并可回收。这些回收单体的质量与原始材料相同。

不过,就商业应用而言,“这种新型聚合物还有很长的路要走,”目前研究人员“现在正在进行实验,以创造具有新功能的聚合物,并更好地理解聚合和解聚过程。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

论文链接:

DOI: 10.1016/j.matt.2021.01.014


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