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Science关注:气候变暖,小型哺乳动物适应性比鸟类更好

学术观察

作者|nagashi  来源|学术观察(ID:gh_7759ccd6957e)

一直以来,全球气候变化都是各个国家关注的热点,同时和我们每个人及生活的环境息息相关。根据最新世界气象组织发布《2020年全球气候状况》临时报告,气候变暖步伐无情,2020年将成为有记录以来最暖的三个年份之一。

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温室气体的增加导致热量散失受阻(图片来源:搜狐FUN知识点)

全球气候变暖简单来说是由于温室气体的增多(如二氧化碳、甲烷等)、温室效应的不断增强导致地球自身热量散失受阻,从而引起人类可检测到的地球温度升高。其伴随的影响涉及自然灾害的发生、生物链断裂、人类生存等多方面大规模。

二十世纪初期,著名生态学家Joseph Grinnell曾前往加州荒野调查了当地的动物区系,考虑到此项研究的时间跨度,他的团队记录并保存了在研究地点的大量的笔记和照片。在过去一个世纪中,加州莫哈维沙漠升温约2°C,而相比于像老鼠这样的小型哺乳动物,鸟类的数量和多样性急剧下降,生态学家表明:气候变化并不能提供均等的压力源。

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物竞天择,适者生存,研究人员认为气候变化会以相似的方式去挑战哺乳动物和鸟类,因为两者不变的是都需要保持体温恒定。2018年和2019年发表在《美国国家科学院院刊》上该项研究的鸟类重新调查数据显示:鸟类群落已经崩溃,平均每个调查地点相比 Grinnell的数据都损失40%以上的沙漠鸟类,甚至一些地方剩余的物种更是稀少。但由爱荷华州立大学生理生态学家 Eric Riddell领导的关于研究当地鼠类等其他小型哺乳动物的结果却有所不同:自Grinnell进行调查以来,共有3种物种减少,27种保持稳定,另外增加了4种新物种。 在气候变化的大前提下,小型哺乳动物比鸟类适应性更强。

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图源:摄图网

于是,Riddell 用了两年的时间测量了50种沙漠鸟类和24种小型哺乳动物的毛皮和羽毛中的热传递和光吸收,然后对动物在不同温度条件下将承受的热应力以及其自我冷却的程度进行建模。研究发现,鸟类用于维持体温的能量消耗是小型哺乳动物的三倍以上,在气候变暖时,鸟类似乎都暴露于这个改变的大环境下,而像荒漠鹿鼠这样的小型哺乳动物一天中最热的时候都会躲在地下,换句话来说,小型哺乳动物并非比鸟类更适应沙漠生活,而是这种躲在地下的生活习惯使它们在面对气候变化时产生了一个的缓冲作用。

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图源:摄图网

华盛顿大学的生态学家Lauren Buckley说:“这些模型有着令人信服的生物学机制,以解释鸟类和小型哺乳动物为何对气候变化做出不同的反应。”

然而这并不能说明在全球气候变暖过程中,小型哺乳动物就是赢家。随着沙漠干旱加剧,供小型哺乳动物的活动范围也会缩小,研究结果表明,气候变化对沙漠生态系统的威胁与其对迅速变暖的北极生态系统的威胁一样大。

文章来源:Posted in: ClimatePlants & Animals

doi:10.1126/science.abg9276

编者按:本文转载自微信公众号:学术观察(ID:gh_7759ccd6957e)


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