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50年前,绕月环游34圈的树种在地球生根,但幸存的月球树不过50余棵

olivia chan

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1971年,美国向太空发射了大约500种不同树种的种子,这些种子环绕月球34圈,然后返回地球,在全球各地种植。

美国国家航空航天局(NASA)分享了一张地图,显示了这些“月亮树”的位置,83棵树中,除了两棵在南美,一棵在欧洲,其他都分布在美国。

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这些树种包括红杉、道格拉斯冷杉、梧桐树、甜菊和火球松,但自20世纪70年代种植以来,约有三分之一已经死亡。

这次任务是阿波罗14号的一部分。当宇航员艾伦·谢泼德(Alan Shepard)和埃德加·米切尔(Edgar Mitchell)在月球上行走时,斯图尔特·罗萨(Stuart Roosa)带着种子在月球上空绕轨道飞行。

今年是阿波罗14号登月50周年。阿波罗14号是第三次登陆月球,也是第一次在月球高地登陆。

当时太空种子被放置在罗萨的工具包中,但在宇航员返回地球后进行净化处理时,罐子破裂,留下了许多无法用于实验的种子。

“由此产生的树苗被种植在美国各地和世界各地。它们是对宇航员罗萨和阿波罗计划的致敬,”NASA在一份声明中说。

NASA将这些种子交由美国林务局照管,林务局一直守护它们直到发芽,但有些种子直到任务完成数年后才开始种植。第一棵月亮树是一棵梧桐树,于1974年在密西西比女童子军使用的娱乐场所Iti Kana营地种植。

然而,多年来,公众和NASA却忘记了这些树,但前宇航员大卫·威廉姆斯在1996年找到这些树并对它们进行分类。他从22棵月桂树开始,一直找到了80棵。最近又有3颗被列入名单,使总数达到83人,但现在有三分之一的树木已经死亡。

然而,威廉表示,许多树木的命运可能与它们的太空之旅无关。威廉姆斯说,与从未发芽的种子相比,“根本没有检测到任何差异。”


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