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那个为了拥有更多肌肉,而对自己CRISPR基因编辑的猛人,如今怎么样了?

生物世界

作者|王聪  来源|生物世界(ID:ibioworld)

“我希望自己生活在一个人们能通过修改遗传基因改变自己的世界里”

随着2018年底的“基因编辑婴儿”事件,以及2020年10月诺贝尔化学奖授予CRISPR基因编辑技术,CRISPR这个原本深奥复杂的名词已经走入大众视野,被人们熟知。如今,在全世界科学家的共同努力下,CRISPR基因编辑技术飞速发展,已经在遗传病治疗、癌症治疗、遗传育种、病毒检测等领域取得了辉煌成绩。

对于人类来说,保持身材已经是一件很辛苦的事情了,更不要说维持更多肌肉了,但是,自然界有些动物却不一样,例如比利时蓝牛,它们不需要额外锻炼,就能浑身肌肉。以及一只名叫Wendy的惠比特犬,同样浑身肌肉。它们有一个共同点,体内一个名为肌肉生长抑制素的基因Myostatin发生了突变,导致肌肉生长不被抑制。

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既然,肌肉的生长是被Myostatin基因所限制,那么敲除这个基因,能否实现快速增肌呢?

2017年11月,我国科学家在 Journal of Molecular Cell Biology 杂志发表论文,通过CRISPR-Cas9基因编辑技术敲除了比格犬的Myostatin基因,两只敲除Myostatin基因的比格犬在4个月大后,就拥有了比同龄犬更发达的肌肉。

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但这种方法在人身上是否有效,还不得而知。

万万没想到的是,一个名叫Josiah Zayner的美国宇航局前工程师,希望通过CRISPR基因编辑的方式让自己拥有更强壮得肌肉,2017年10月,他在公开活动中,向自己手臂的肌肉中注射了CRISPR基因编辑组分(包括编码Cas9蛋白的质粒和靶向Myostatin基因的sgRNA)。

他表示:这是人类历史上的第一次,人类不再是与生俱来的遗传基因的奴隶,希望自己生活在一个人们能通过修改遗传基因改变自己的世界里。

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他的这一行为招致生物学家的广泛批评,生物学家们认为,他的这种方法根本无法有效编辑基因,首先,他的方法很难让CRISPR组分进入细胞发挥作用,即使进入细胞,注射的那么点质粒,不足以编辑足够的细胞,难以促进肌肉生长,他使用的是聚乙烯亚胺(PEI)与质粒混合注射,PEI对细胞有毒,所以,他的这种方法,不但不会增强肌肉,反而会破坏肌肉。

如果他咨询过任何一个生物学家,都会被告知这种方法不可行,实际上,Josiah Zayner在芝加哥大学获得了生物物理学博士学位,所以他并不是科学门外汉,因此,科学家们认为他的这些行为只是在误导他人,宣传营销自己。

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2016年,Josiah Zayner成立了一个名为Odin的生物公司,通过出售生物试剂、仪器等等,帮助人们在家构建简单的生物实验室。

靠着给自己CRISPR基因编辑这一惊世骇俗的冒险行为,顶着第一个接受CRISPR基因编辑者的名头,他很快受到广泛关注,于是他在自己的公司顺势推出了人Myostatin基因敲除靶向CRISPR-Cas9质粒试剂盒等DIY基因编辑工具包,售价从20美元到1800美元不等。

很快,美国食品药品监督管理局(FDA)注意到了他宣传、售卖人体基因编辑试剂盒的行为,FDA警告他这是违法行为,并要求他停止出售,但他无视FDA警告,继续出售人体基因编辑试剂盒。之后他被指控未经许可从事医疗活动,并多次被捕。

如今,他的网站依然挂着人Myostatin基因敲除靶向CRISPR-Cas9质粒试剂盒,但已显示无货。

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此后,他还折腾过肠道菌群,他先服用大量抗生素,杀死自己体内肠道菌群,然后移植了朋友的健康肠道菌群,希望以此治疗自己的肠易激综合征。

至于之前他对自己的CRISPR基因编辑,他自己也承认了并没有什么明显效果。

2020年6月,他宣布自己根据Science杂志5月份发表的论文,将在两个月时间里DIY新冠病毒的疫苗,并对自己进行疫苗接种。他还表示Moderna和阿斯利康等等这些新冠疫苗研发公司速度太慢了。

2020年10月,CRISPR基因编辑技术获得诺贝尔化学奖,Josiah Zayner却在自己的博客写下了《CRISPR已死》的文章,他在文章中写道,CRISPR的那些应用,通过其他技术往往也能做到,无非就是贵一些、慢一些。他还认为CRISPR效率低下,难以治疗疾病。总之,他认为CRISPR自诞生以来,都是在不停地炒作,并没有取得什么实质性的应用,他表示CRISPR还会继续火几年,但是CRISPR已死。

2020年12月,他在自己的博客发文,称自己的新冠疫苗成功了,他表示自己不仅开发出了新冠疫苗,而且该疫苗有效。

他在自己的博客记录着自己主要的工作进度,但是,一个明显的变化是,他变得越来越极端,开始抱怨自己出身贫穷,憎恨资本家对穷人的剥削,抱怨社会的不公。

他在2021年1月14日的博客里详细描述了2018年自己最火的时候,著名投资人、亿万富翁Peter Thiel邀请自己去私人小岛游玩,而如今,自己的Odin公司已经成立5年,却没有拿到一分钱投资。最后,他感慨道:我再也见不到Peter Thiel了。

参考资料:

http://www.josiahzayner.com/

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:王聪


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