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什么样的人会成为超级传播者?研究称呼吸道飞沫是新冠传播“罪魁祸首”

Emma Chou

变异新冠病毒或推高儿童感染率

科学家和公共卫生专家早就知道,某些被称为“超级传播者”的人会以令人难以置信的效率传播COVID-19,并造成灾难性后果。

现在,杜兰大学、哈佛大学、麻省理工学院和麻省总医院的研究人员发现,肥胖、年龄和COVID-19感染与吐出更多呼吸道飞沫的倾向相关。呼吸道飞沫是导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒的主要传播者。研究结果发表在《美国国家科学院院刊》上。

研究人员利用一项对194名健康人士进行的观察性研究和一项对患有COVID-19的非人类灵长类动物的实验研究的数据发现,呼出的气溶胶粒子在受试者之间差异很大。体重指数(BMI)较高和COVID-19感染程度不断增加的老年人呼出的呼吸道飞沫数量是研究小组其他人的3倍。

研究人员发现,18%的受试者吸入了该群体呼出的颗粒物的80%,反映出呼出的气溶胶颗粒物的分布遵循了其他传染病流行中常见的20/80规则——这意味着20%的感染者要对80%的传播负责。

随着COVID-19进一步感染,非人类灵长类动物中的气溶胶飞沫增加,在感染后一周达到峰值,两周后回落至正常水平。值得注意的是,随着COVID-19感染的加剧,病毒颗粒变小,在感染高峰时达到一微米大小。当人们呼吸、说话或咳嗽时,细小颗粒更有可能被排出体外。它们还能浮得更久,在空气中移动得更远,吸入时能深入肺部。

杜兰国家灵长类动物研究中心(传染病空气学主任、通讯作者查德·罗伊博士(Chad Roy)表示,呼出的气溶胶增加甚至出现在无症状的COVID-19病例中。


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