前瞻经济学人 看懂未来新十年

打开APP

现代起亚与苹果联合造车泡汤,“泰坦计划”何时得见天日?

电子发烧友网

作者|周凯扬  来源|电子发烧友网(ID:elecfans)

自开年以来,苹果要造车的传言就层出不穷,比如2024年开始量产,搭载革命性的电池技术等等。在科技巨头纷纷转向造车产业的风口浪尖上,苹果作为如今的头部公司,似乎却很少谈论相关的话题。

韩企还是日企

1

E-GMP平台 / 现代

现代与起亚在今年1月初传闻正与苹果处于初期商讨阶段,并打算于2月中旬敲定交易。苹果很有可能利用现代E-GMP平台打造第一台电动车,并由起亚负责美国地区汽车的生产。韩国媒体报道苹果将投资起亚36亿美元,以10万辆作为第一年的产量目标。

然而2月8日韩联社却爆出消息,现代汽车和起亚都在今日发布公告,宣称目前并未与苹果公司就合作造车进行谈判。这一消息的确认也使得两家公司的股价纷纷大跌。

从苹果的角度来看,这样的“爆料”既不是出自本公司的“内鬼”,又并非出自行业分析师之口,反倒是来自合作对象。如此一来,走漏的风声就不同于以往的战略泄密,这对于追求产品计划保密的苹果来自然说不可接受。

然而也有相关人士提到了现代汽车集团对于这一交易本身也存在不满,苹果要想踏入汽车行业,必然要保证产能,因此寻找现有汽车厂商代工也是必然的选择,然而此举意味着苹果将负责车内所有业务的整合。但现代汽车并不想因此背负苹果供应商或代工厂的身份,这么做有损自己的品牌声誉。

但现代和起亚的回应只是象征着谈判的“暂停”,并不代表苹果后续不会再度展开谈判。

除了韩国汽车制造商外,据传苹果也在寻求与至少6家日本汽车厂商的合作机会,其中本田、马自达和日产都拒绝对此发表评论,而三菱则称并未与苹果联系,斯巴鲁的CFO则在一次财报会议上表示从未听说苹果造车的交易。

考虑到苹果在其他消费级产品生产制造的策略,也很有可能选择麦格纳斯太尔这样的欧洲高端汽车代工企业。据了解,苹果在立项初期就曾与麦格纳斯太尔谈过,但在曲折的泰坦计划下,却一直没能谈成合作。

曲折的泰坦计划

据有关消息表示,苹果从2014年起就一直在打造名为“泰坦计划”的造车业务。在库比蒂诺总部的一处秘密地点,共有1000余名员工参与电动汽车的开发项目。尽管在过去几年里,内部问题和领导更替使得开发一再搁置,但从苹果的动向来看,依旧没有放弃消费级汽车的念想。

随着项目的展开,苹果开始不遗余力地从特斯拉、福特、通用和英伟达等公司挖人。2016年初,特斯拉CEO埃隆·马斯克在接受采访时也声称苹果造车已经是一个“公开的秘密”了,并提到上千人的招聘规模是很难藏住一个项目的。不过马斯克认为特斯拉同样致力于创新的电动车制造,并不认为这是多大的威胁。

在2016年夏天,苹果前高管Bob Mansfield重回苹果后开始执掌汽车项目。但这时的汽车战略转向了自动驾驶的基础技术,而不是生产汽车,苹果随后也在项目重启后解雇了不少员工,许多员工也在这之后加入了其他自动驾驶初创公司。

3

Drive.ai的自动驾驶测试车辆 / Drive.ai

2019年1月,苹果再次裁员了200名员工,并交给此前被挖去特斯拉五年的Doug Field和Bob Mansfield共同管理该团队。到了2020年底,又传出泰坦计划已经交给现役的AI主管John Giannandrea,但他依然在负责Siri语音技术和机器学习相关的开发。2019年六月,苹果收购了自动驾驶汽车的初创企业Drive.ai,该公司之前的主营业务是开发电动汽车的自动驾驶系统。

从泰坦计划的曲折历程来看,苹果在这个项目的战略上颠簸了许久,既没有放弃自动驾驶系统的研发,也没有放弃汽车本身的设计,与现代起亚合作的传言反倒证实了苹果已经开始准备好未来几年推出新一代汽车产品了。

但知名苹果分析师郭明錤也提到,考虑到延长的生产周期,更高的验证要求,更复杂的供应链情况,以及与现阶段产品截然不同的销售和售后服务流程,第一台苹果车很可能要在2025年才会正式亮相。

果味十足的汽车专利

虽然苹果造车的进展缓慢,但苹果在专利上的出手速度可不慢。尽管不少人才已经去了Zoox和Waymo等自动驾驶公司,但他们贡献的专利依然留在了苹果。

3

苹果在2017年提交了一份全息头显的专利,在挡风玻璃和侧窗上显示全息影像,只有车内能够看到输出的2D或3D内容。传统的头显一般会在挡风玻璃上投射速度计等车辆信息,这样为驾驶者提供有效信息的同时也可以直视前方道路。但这对投射影像的仪表盘、承载图像的挡风玻璃和显示内容来说,反射所需的角度都已经固定,这就对头显的位置给出了许多不必要的限制,比如无法在侧窗上显示等等。

苹果的思路则是利用显示元件生成输出信号,再由车窗上的光组合器将信号投射给观看者。光组合器由全息元件构成,可以实现与光线入射角不同的反射角度,这样观看者即便是在侧窗上也能看到显示内容。

3

对于当前大热的激光雷达,苹果也在汽车计划上申请了相关专利。比如安装在挡风玻璃后封装更加紧凑的激光雷达,如此一来激光雷达可以安装至挡风玻璃或后窗的支撑架构上,在不影响激光雷达深度感知的情况下,实时进行3D绘图。

从这项专利来看,苹果依旧对尺寸和外形设计有着苛刻的要求。据路透社报道,苹果在2019年就与4家汽车激光雷达的供应商进行了商谈,寻求“更小、更便宜、更容易量产的激光雷达”。但也有消息人士指出,苹果对大部分产品都不满意,未来很有可能利用半导体制造技术来自研激光雷达传感器。

3

除此之外,苹果还申请了一项专利,借助长波红外传感器(LWIR)来检测视野中可视性较差的物体。比如在夜间、低能见度天气等条件下,环境提供的光线有限,即便有了车灯等外部光源,部分物体的依然很难进行检测,比如穿行公路的生物等。

长波红外传感器等无源传感器可以解决这一需求,但这类传感器的视野较为狭窄,而且分辨率较差,在不同的相对位置下,仍然存在忽略物体的可能性。因此苹果打造了一套LWIR的视点视觉系统,利用多个LWIR图像来获取物体的额外细节,并借助单色传感器、RGB传感器或激光雷达等传感器来扩展探测距离。

结语

在不少人的眼中看来,苹果参与造车势必会对其他汽车制造商施压,尤其是被称为“汽车界苹果”的特斯拉。然而从短期来看,苹果造车的工程与机械技术仍不足以对这些车厂造成威胁,但与苹果一体化的生态才是他们忌惮的地方。

再者,汽车业务对苹果的现有业务也是一次较大的冲击,这不仅将改变苹果的整体营业模式,更是很难做到当前产品这么高的利润回报。也许这才是苹果在汽车市场踌躇的原因,但苹果已经有了不少技术积累,在业务调整多次后也不愿砍掉这一项目,势必也会在成熟的时机放出这个重磅。

编者按:本文转载自微信公众号:电子发烧友网(ID:elecfans),作者:周凯扬


阅读全文
打开APP,享受沉浸式阅读体验

提问研究员

一键提问研究员,零距离互动交流

我要提问
1

App数据库能为你做什么?

看看用户怎么说

2

App问答能为你做什么?

看看用户怎么说

3

App报告能为你做什么?

看看用户怎么说

4

App文章能为你做什么?

看看用户怎么说

相关阅读