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不要再骂人蠢猪了,新研究发现猪靠鼻子还能玩电子游戏!

Emma Chou

 猪肉价格连续7周回落

猪可能不会飞,但它们会玩电子游戏。在一项新研究中,来自印第安纳州普渡大学的研究人员发现,猪可以用它们的鼻子操纵数字屏幕和操纵杆来移动光标以获得奖励。

这是一项复杂的任务。动物们需要理解移动操纵杆和电脑屏幕上发生的事情之间的联系,然后将屏幕上发生的事情与获得奖励联系起来。

在某种程度上,四只被测试的猪都能做到这一点,显示出它们的聪明。

当研究人员提高任务难度,把它们送到新的“关卡”时,猪还没有准备好与孩子们在马里奥赛车中竞争。

它们甚至无法与最初设计这项任务的猴子竞争。这可能是因为用鼻子移动操纵杆比用对拇指要困难得多,或者是因为猪不像灵长类动物那样擅长这项任务。

猪拿下最高分

这项新研究与我们对猪的了解非常吻合。它们在许多复杂的认知任务中表现出非凡的智力。例如,它们可以学会对不同的声音做出不同的反应,并且是空间学习任务的大师。

但它们的能力是有限的。例如,并不是所有的猪都能掌握使用镜子的技巧,虽然它们可以用简单的几何形状来决定给予什么回应,但从照片中识别其它的猪非常困难。

这很令人惊讶,因为其他农场动物,比如羊和牛,都能在照片上认出它们的羊和牛朋友。

但我们为什么要关心猪可以在电子游戏厅玩耍,或者在空间学习任务中学习寻找糖果?毕竟,他们不太可能在普通农场中找到Xbox。这项研究属于动物福利研究领域的一部分,即农场动物认知研究。

智能化农场

我们之所以关心农场动物有多聪明,主要有三个原因。农场正成为越来越复杂的居住场所。目前,集体住宿在欧盟已经成为一种惯例,这意味着猪需要跟踪社会互动。

农场也越来越多地使用自动喂食器,猪必须自己操作。在一些农场——主要是有机农场——户外通道意味着动物需要有更多的空间导航。

这些都有助于对抗农场动物的无聊感,也无疑提高了养猪的福利。但重要的是要知道这些动物的能力是什么,以确保它们能够应对我们给它们带来的所有变化。

其次,还有“内在价值”的伦理概念——动物的价值仅仅是作为一种生命体的价值。这不是作为一种农产品的货币价值,也不是作为人类伴侣的价值,而是它自身的价值,就像猪一样,它做所有像猪一样的事情,比如哼哼,为松露之类的东西打呼噜,社交和自然智力。

如果这类事情被诸如基因选择计划和早期断奶仔猪等农业实践所改变,那就会引发伦理问题。一个更有效的农业系统值得付出代价吗?

最后,了解动物的认知使我们对动物如何感知世界有了基本的了解。这种理解可以培养更多的同理心,促进更好地管理我们所饲养的动物。

由于对农场动物进行认知测试是一个相对较新的研究领域,有许多途径有待探索。例如,我们对鸡的认知能力知之甚少,尽管它们是地球上人类最广泛饲养的动物之一。而鸡似乎比我们大多数人认为的要聪明。

我们也只是刚刚开始了解农场动物采用的不同管理方法是如何影响动物认知发展的。

在没有母性照料的情况下饲养养殖物种、社会群体的混合等都可能对认知产生负面影响。随着研究主体的发展,我们将能够把这些转化为改善农场,改善农场动物的生活。


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