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剑桥大学:全球气候变暖,或是导致新冠病毒爆发的直接推动力

生物世界

编译|王聪  来源|生物世界(ID:ibioworld)

21世纪以来,人类中已经暴发了三次冠状病毒传染病——非典、中东呼吸综合征和新冠肺炎,这三种由冠状病毒导致的传染病均极可能来自蝙蝠。一个区域中存在的冠状病毒的数量与当地蝙蝠物种的丰富程度密切相关,而蝙蝠物种的丰富程度又受到驱动物种地理分布的气候条件的影响。因此,气候变化是否直接推动了冠状病毒相关疾病的暴发呢?

近日,英国剑桥大学动物学系得 Robert Beyer 等人在环境科学 Top 期刊 Science of the Total Environment 杂志发表了题为:Shifts in global bat diversity suggest a possible role of climate change in the emergence of SARS-CoV-1 and SARS-CoV- 2 的研究论文。

该论文认为,自20世纪以来,全球温室气体排放量推动了蝙蝠偏爱的森林栖息地的生长,使得部分地区成为蝙蝠传播冠状病毒的热点地区。

这项研究为气候变化可能在导致新冠病毒(SARS-CoV-2)的出现中发挥直接作用的机制提供了第一个证据。

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这项研究表明,在过去的一个世纪中,中国云南南部以及缅甸和老挝的邻近地区的植被类型发生了大规模变化。

气候变化(包括温度升高、日照增加以及大气中的二氧化碳增加),已将自然栖息地从热带灌木地变为热带稀树草原和落叶林。这为主要生活在森林中的许多蝙蝠物种创造了合适的环境。

一个地区中冠状病毒的数量与存在的蝙蝠物种的数量紧密相关。该研究发现,在过去的一个世纪中,气候变化使得云南南部的栖息地更适合蝙蝠生存,有额外40种蝙蝠物种迁入云南南部,其中藏有大约100多种蝙蝠传播的冠状病毒。 

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为了获得研究结果,研究团队使用温度、降水量和云量的记录,创建了一个世纪前的世界植被地图。然后,他们使用有关世界蝙蝠物种的植被需求的信息,计算出每种物种在1900年代初期的全球分布。将其与当前分布进行比较,以了解蝙蝠“物种丰富度”在上个世纪由于气候变化在全球范围内的变化。

全世界的蝙蝠种群携带大约3000种不同类型的冠状病毒,平均每个蝙蝠物种携带2.7种冠状病毒,其中大多数没有症状。在特定区域中,由于气候变化而导致的蝙蝠物种数量增加,可能会增加该区域存在、传播或进化出对人类有害的冠状病毒的可能性。

而随着气候变化改变了栖息地,蝙蝠离开了某些区域并转移到其他区域,这不仅改变了存在病毒的区域,而且很可能导致蝙蝠和病毒之间发生新的相互作用,从而导致更多有害病毒进行传播或进化。

蝙蝠携带的大多数冠状病毒都不能感染人类。但是,已知几种会感染人类的冠状病毒很可能起源于蝙蝠,其中三种会导致人类死亡:中东呼吸综合征冠状病毒(MERS-CoV)、重症急性呼吸综合征冠状病毒(SARS-CoV)以及新冠病毒(SARS-CoV-2)。

该研究还表明,在20世纪,气候变化还推动了中非周围地区、中美洲和南美洲地区蝙蝠种类的数量增加,了解蝙蝠物种的全球分布是如何因气候变化而发生变化的,这可能是了解新冠病毒爆发起源的重要一步。

基于气候变化可以加快野生动植物病原体向人类的传播这一事实,有必要限制城市地、农田和狩猎场向自然栖息地的扩展,以减少人与携带疾病的动物之间的接触。

研究团队表示,决策者应该认识到气候变化在病毒性疾病暴发中的作用,并将气候变化作为新冠疫情后经济复苏计划的一部分加以解决。新冠大流行已经造成了巨大的社会和经济损失。各国政府必须抓住机遇,采取果断行动来减轻气候变化,从而降低传染病对健康的危害。

论文链接:

https://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2021.145413

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),编译:王聪


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