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Nature子刊:午睡与基因相关!适当午睡降低痴呆、改善心脏,过度午睡反而有害

生物世界

作者|nagashi  来源|生物世界(ID:ibioworld)

在现代社会,随着工作和生活节奏的加快,以及各种娱乐活动的干扰,很少人能拥有充足的睡眠时间。然而,睡眠对人的健康十分关键,从某种意义上来说,睡眠质量在很大程度上决定着生活质量。

值得注意的是,午睡作为自然睡眠周期的重要组成部分,却被越来越多的人舍弃、忽视甚至遗忘。实际上,午睡不仅可以弥补夜间失眠造成的影响,还能消除工作带来的紧张和烦躁感,使人保持良好的精神状态。

2021年2月10日,美国麻省总医院(MGH)的研究人员在 Nature 子刊 Nature Communications 上发表了题为:Genetic determinants of daytime napping and effects on cardiometabolic health 的研究论文【1】。

这项研究发现了人类基因组中123个与白天午睡有关的区域,以及三种促进午睡的不同机制。研究人员还表明午睡习惯与心脏代谢健康有关,不仅如此,许多与午睡有关的基因也与人体健康密切相关。

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午睡是效率最高的睡眠,同时也是一种对人体保持清醒必不可少的生物节律。有研究表明,有规律的午睡与更好的认知功能以及更低的痴呆症发病风险相关;然而,另一些研究却表明,白天过度嗜睡反而会增加痴呆症或认知衰退的风险。

2021年1月25日,上海交通大学孙林教授和安徽芜湖市第四人民医院韩彩教授等人在 BMJ 子刊 General Psychiatry 杂志上在线发表了题为:Relationship between afternoon napping and cognitive function in the ageing Chinese population 的研究论文【2】。该研究表明,午睡能有效预防老年痴呆,并且有规律的午睡还可以提高思维敏捷性。

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实际上,在人类社会中,午睡是否必要一直是一个争议性问题。一些长期以来拥有“午睡文化”的国家,如西班牙,如今都不再鼓励这一习惯。但与此同时,美国的一些公司却提倡用午间打盹来提升员工的午后精神状态。

对此,本研究的第一作者 Hassan Saeed Dashti 博士表示:“因此,揭开导致我们午睡的生物学通路是十分重要的。”

在这项研究中,麻省总医院的研究人员使用了来自英国生物银行(UK Biobank)的数据,共包含了452633人的基因信息。所有参与者都被问及午睡的频率——包括“从不/很少午睡”、“有时午睡”以及“经常午睡”。其中,一小部分参与者佩戴了活动监测器,以此确定这些参与者是否午睡。

根据这些数据,研究小组再通过全基因组关联分析(GWAS)在人类基因组中确定了123个与午睡相关的基因区域。研究结果包括:治疗睡眠障碍的药物靶点(HCRTR1、HCRTR2)的错义变异,与觉醒相关的基因(TRPC6、PNOC),以及肥胖-嗜睡通路的基因(PNOC、PATJ)。

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与午睡相关的基因区域

不仅如此,该研究的其他介个特征也支持了这一结果,例如,研究人员对基因检测公司23andMe收集的541333人的基因组分析中独立重复了他们的发现。此外,在全基因组关联分析(GWAS)识别的区域附近或区域的大量基因已经被发现在睡眠中发挥作用,比如KSR2。

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UK Biobank和23andMe数据的全基因组关联分析结果是一致的

深入分析研究数据后,研究小组发现了至少三种促进午睡的潜在机制:

睡眠倾向:有些人比其他人需要更多的睡眠;

睡眠中断:午睡可以帮助弥补睡眠质量差或夜间失眠的影响;

起的太早:早起的人可能会再午间打个盹补觉。

这些试验结果表明,午睡是一种由基因驱动的行为,而不仅仅是环境或行为选择。

更重要的是,研究人员还通过聚类分析确定了三种促进午睡的不同机制,这些机制还与心脏代谢结果的异质性相关。孟德尔随机分组法表明,白天更频繁的午睡与高血压和腰围增加之间存在潜在的因果关系。

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数据分析表明午睡基因与心脏代谢健康等指标相关

除此之外,一些与午睡有关的基因变异还被证实与一种叫食欲素(orexin)的神经肽存在联系,这种神经肽在清醒状态中起着重要作用。此前的研究表明,食欲素与嗜睡症等罕见的睡眠障碍有关。

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全基因组基因结构与日间午睡的相关性及与疾病和性状的相关性

由此看来,午睡是一种受到基因控制的生物节律,它不仅与人的精神状态有关,还与人的健康密切相关。适当的午睡不仅可以提高认知能力和降低痴呆症的患病风险,还能改善心脏代谢健康;但过度午睡反而会导致高血压和腰围增加。

生物医学领域的新发现会潜移默化地改变我们的生活,也许在未来,我们会根据自身的基因数据制定个性化的午睡计划!

参考资料:

1、https://www.nature.com/articles/s41467-020-20585-3

2、https://gpsych.bmj.com/content/34/1/e100361

3、https://www.sciencedaily.com/releases/2021/02/210210133305.htm

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:nagashi


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