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拉响警报!美国发现首个重组新冠病毒 可能衍生更加危险的病毒株版本

Evelyn Zhang

据NewScientist等外媒报道,英国和美国加州的新冠病毒变种似乎已经结合成严重变异的“混合病毒”,这引发了人们的担忧,并拉响了一波新警告:我们可能正准备进入大流行的一个新阶段。

报道称,导致新冠的两种SARS-CoV-2冠状病毒的变种合并了它们的基因组,形成了一种严重变异的病毒“杂交版本”。“重组”事件是在加州的一个病毒样本中发现的。

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混合病毒重组的结果,是由在英国发现的高度传染性B.1.1.7变体和首现于美国加州的B.1.429变种组成的合体。新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)的Bette Korber发现了这一特殊的病毒进化版本。她在2月2日由纽约科学院组织的一次会议上说,她在她的美国病毒基因组数据库中看到了“非常清楚的”(pretty clear)证据。

如果得到证实,这种重组病毒将是在这场大流行中首次发现的一个重要标志。

去年12月和今年1月,两个研究小组分别报告称,他们没有看到任何重组的证据——尽管人们早就预期会出现重组,因为这在冠状病毒中很常见。

与常规突变不同的是,常规突变一次只积累一个变化,这就是B.1.1.7这样的变体是如何产生的,重组可以一次性将多个突变聚集在一起。大多数时候,这些不会给病毒带来任何好处,但偶尔会有。

根据伦敦大学学院François Balloux的研究,重组可能是重要的进化过程。许多人认为这就是SARS-CoV-2的起源演变过程。

重组可能会导致新的甚至更危险的变异的出现,尽管尚不清楚这第一次重组事件会造成多大的威胁。

Korber只在数千个序列中发现了一个重组基因组,目前还不清楚这种病毒是在人与人之间传播,还是只是一次性的。

重组通常发生在冠状病毒中,因为复制他们基因组的酶很容易导致用于RNA链脱落,并在脱落的的地方重新嵌入然后开始生长。如果宿主细胞含有两个不同的冠状病毒基因组,这种酶可以反复从一边跳到另一边,并结合每个基因组的不同元素创建一个混合病毒。

最近新冠病毒出现的多种变异可能为重组创造了“原料”,因为人们可以同时感染两种不同的变异。

宾夕法尼亚州坦普尔大学的谢尔盖·庞德(Sergei Pond)说:“当这种情况以可观的速度发生时,我们可能已经到了临界点。”

庞德一直在通过比较上传到数据库的数千个基因组序列来寻找重组体。他表示,目前仍没有广泛重组的证据,但“冠状病毒都会重组,所以这是一个何时重组的问题,而不是是否会重组的问题”。

这一发现的意义还不清楚,因为人们对重组体的生物学知之甚少。然而,它确实携带B.1.1.7的一种突变,称为δ 69/70,这使英国病毒更具传染性;另一种来自B.1.429的突变,称为L452R,这可以使抗体具有耐药性。研究者也因此推测,其可能会具备B.1.1.7的高传播力以及B.1.429对抗体的抵抗力。

Korber在纽约会议上说:“这类事件可能会使病毒将更具传染性的病毒与更具耐药性的病毒结合在一起。”

伦敦大学学院的露西·范·多普(Lucy van Dorp)则表示,她还没有听说过这种重组病毒,但“如果发现了一些病例,她不会感到过分惊讶”。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.newscientist.com/article/2268014-exclusive-two-variants-have-merged-into-heavily-mutated-coronavirus/#ixzz6mnzCQeyY


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