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研究发现:经常摄入咖啡因会影响大脑灰质结构,海马体区域差异尤其明显

Evelyn Zhang

咖啡、可乐、能量饮料……咖啡因可以说是目前世界上消费最广泛的精神活性物质。不过,巴塞尔大学(the University of Basel)的研究人员却在一项研究中表明,定期摄入咖啡因可以改变大脑灰质。同时他们表示,这种影响似乎是暂时的。

毫无疑问,咖啡因能让我们更清醒。然而,如果在晚上吃它会干扰我们的睡眠。正如之前的研究表明的那样,睡眠不足——会反过来影响大脑灰质。

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那么,经常摄入咖啡因会由于睡眠不足而影响大脑结构吗?巴塞尔大学和巴塞尔大学精神病院的Carolin Reichert博士和Christian Cajochen教授领导的一个研究小组对这个问题进行了研究。

结果令人惊讶:研究中摄入的咖啡因并没有导致睡眠不良。然而,研究人员观察到了大脑灰质结构的变化,他们的报告发表在《大脑皮层》杂志上。灰质(gray matter)是指中枢神经系统中主要由神经细胞的细胞体组成的部分,而白质(white matter)则主要由神经通路组成,即神经细胞的长时间延伸。

一组由20个健康的年轻人组成的小组参与了这项研究,他们每天都有规律地喝咖啡。研究人员给他们服用药片,每次服用10天,并要求他们在这段时间内不要服用任何其他咖啡因。

在研究期间,他们先是服用含有咖啡因的药片;之后的一段时间,他们则服用没有有效成分的药片(安慰剂)。

在每10天的研究周期结束时,研究人员通过脑部扫描检查受试者灰质的体积。他们还在睡眠实验室通过记录脑电活动(EEG)来调查参与者的睡眠质量。

数据对比显示,参与者的睡眠深度是相等的,无论他们是服用咖啡因胶囊还是安慰剂胶囊。

但他们在灰质中发现了显著差异,这取决于受试者是服用了咖啡因还是安慰剂。服用安慰剂10天(即“咖啡因禁欲”)后——这部分受试者的大脑灰质体积,比同样时间服用咖啡因胶囊的对比群体灰质体积更大。这种差异在右侧颞叶内侧尤为明显——包括海马体,这是大脑中对记忆巩固至关重要的区域。

“我们的研究结果并不一定意味着咖啡因摄入对大脑有负面影响,”研究人员表示,“但每天摄入咖啡因显然会影响我们的认知硬件,这本身应该引起进一步的研究。”她补充说,在过去,咖啡因对健康的影响主要是在病人身上进行研究,但也有必要对健康的受试者进行研究。

尽管咖啡因似乎能减少灰质的体积,但在不喝咖啡10天后,灰质在测试对象中有了显著的再生,这表明咖啡因对灰质的影响是临时的。Reichert说:“大脑形态的变化似乎是暂时的,但迄今为止,还没有对咖啡饮用者和那些通常很少或不摄入咖啡因的人进行系统的比较。”

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.sciencedaily.com/releases/2021/02/210216100137.htm


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