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破纪录!科学家提取165万年前猛犸象DNA,来自西伯利亚永久冻土层

olivia chan

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一项新的研究显示,世界上最古老的DNA有165万年的历史,来自于一种之前未知的猛犸象遗传谱系,称为Krestovka猛犸象。

研究人员利用从埋藏在西伯利亚永久冻土层中的猛犸象牙齿中提取的DNA,分析了三只古代猛犸象的基因组。其中一个基因组可以追溯到165万年前,根据发现它的地点,它被命名为Krestovka猛犸象。

专家们透露,200多万年前,Krestovka猛犸象从其他西伯利亚猛犸象中分离出来,是著名的长毛猛犸象的祖先。

另外两只猛犸象也以它们的所在地命名,分别是Adycha(130万岁)和Chukochya(60万岁)。

这一研究工作打破了最古老DNA提取纪录,此前测序的最古老的DNA可追溯到78万至56万年前。

这一发现表明,Krestovka和Adycha与250万年前生活在西伯利亚的草原猛犸象(此前被认为是唯一的猛犸象物种)生活在同一时期。

瑞典生命科学实验室的汤姆·范德·瓦尔克是这项研究的主要作者,他说:“这完全出乎我们的意料。”“之前所有的研究都表明,在那个时期的西伯利亚只有一种猛犸象,叫做草原猛犸象。”

“但我们现在的DNA分析显示,有两种不同的基因谱系,我们这里称之为Adycha猛犸象和Krestovka猛犸象。”“我们还不能确定,但我们认为这可能代表了两个不同的物种。”

斯德哥尔摩古遗传学中心(Centre for Palaeogenetics)领导的一个国际团队进行了这项研究,这标志着首次对数百万年前的标本进行DNA测序和验证。

从西伯利亚的样本中提取DNA很有挑战性——科学家们发现只有少量的DNA残留,并被分解成非常小的片段。

古遗传学中心(Centre for Palaeogenetics)进化遗传学教授、该研究的资深作者洛夫·Dalén说:“这段DNA的历史令人难以置信。”“这些样本比维京人的遗骸还要古老一千倍,甚至早于人类和尼安德特人的存在。”

标本的年龄是通过地质数据和“分子钟”确定的。“分子钟”是一种根据估计的基因突变率预测进化如何发生的技术。

这项研究今天发表在《自然》杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.nature.com/articles/d41586-021-00436-x


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