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Cell子刊:盗梦空间成真,科学家成功进入他人梦境,并与之“交流对话”

生物世界

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作者|王聪   来源|生物世界(ID:ibioworld)

在科幻电影《盗梦空间》中,莱昂纳多·迪卡普里奥饰演的盗梦者能够进入他人梦境,可以与他们互动并从对方潜意识中窃取机密信息。

但是现在,这个看来非常科幻的情节距离现实只有一步之遥了。研究人员第一次与睡梦中的人进行了“交流和对话”,来自四个实验室和36位参与者的研究结果表明,人们可以在睡梦中接收和处理复杂的外部信息。

这项研究以:Real-time dialogue between experimenters and dreamers during REM sleep 为题,发表在 Cell 子刊 Current Biology 杂志。

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清醒梦境(lucid dream)是一种非常奇妙的梦境体验,做梦者能够清醒的认识到自己在梦境中,甚至进一步控制梦的内容,这种现象在公元前四世纪希腊哲学家亚里斯多德的著作中首次被提及,自1970年代以来,科学家在快速眼动(REM)睡眠期观察到这一现象。

据统计,有50%的人至少经历过一次清醒梦境,有大约10%的人每月会经历一次及以上的清醒梦境。

尽管清醒梦境比较少见,但通过训练可以增强这种识别自己处于梦境中甚至控制梦境某些方面的能力。之前有少数研究试图通过光、冲击和声音等刺激与正在清醒梦境中的人进行交流,以“进入”他们的梦境,但这些研究只记录到了轻微反应,并不涉及复杂的信息传递和交流。

来自法国、德国、荷兰和美国的四个独立研究团队试图更进一步,在人们做梦时与之建立复杂的双向交流。

研究团队招募了36名志愿者,其中包括一些经验丰富的经常经历清醒梦境的人,以及其他一些之前从未经历清醒梦境,但每周至少记得一次梦境内容的人。

研究人员首先通过解释清醒梦境的工作原理,并演示在睡梦中会表现出的线索(声音,灯光或手指敲击),来训练他们如何识别自己是在梦境中。然后通过对话和询问睡眠者在训练中从未听说过的问题。

实验所需的睡眠被安排在不同的时间,有些是在晚上的正常睡眠时间,有些则在清晨。从口头提问到闪烁的灯光,每个实验室使用不同方式与参与者交流。参与者被告知要进入清醒梦境,并通过以特定方式(例如向左移动眼睛三次)来回答问题。

当参与者入睡时,研究人员通过配备有电极的脑电图头盔来监测他们的大脑活动、眼睛运动和面部肌肉收缩。

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在总计57人次的睡眠测试中,有6个人报告了共15次清醒梦境。

在这些测试中,研究人员问询梦境中的参与者简单的是或否问题或数学计算题,参与者们使用微笑和皱眉来回答是否的问题,使用移动眼睛次数来回到计算题答案,而德国试验团队则使用符合摩斯密码的方式移动眼睛回答问题。

研究团队总计向处于清醒梦境中的人提出了158个问题,其中18.4%回答正确,3.2%的回答错误,17.7%听不清楚,还有60.8%的问题没有答复。

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研究团队表示,这些数据表明,与睡梦中的人交流虽然困难,但确实可行。不同的研究团队使用了不同的交流方式,这表明了实验结果的严谨和可靠性。

在问了几个问题之后,这些睡梦中人被唤醒,并要求描述刚才的梦境,一些人记得这些问题是梦境的一部分:有人描述说是在汽车收音机中听到了数学问题,有人描述是在聚会上听到问题。

传统上,睡眠被定义为大脑与外界断开连接,是一个不了解外界情况的状态,这项研究对睡眠的基本定义提出了挑战。

该研究的领导者之一,美国西北大学认知神经学 Ken Paller 表示,到目前为止,在梦境中去改变人们的想法仍然是一种科幻。尽管如此,他认为这项实验是与梦境中的人进行交流的重要的第一步。他把它比作人类第一次使用电话交流。

Ken Paller 认为,做梦者在梦境中是生活在一个“完全由大脑中存储的记忆构成的世界中”。现在,科学家们似乎已经找到了与这个世界中的人进行交流的方法。

从长远来看,这项技术有望用于睡眠治疗,解决人们的创伤、焦虑、沮丧等问题,甚至还能通过睡梦中的“对话”让人在睡梦中解决问题,学习新技能。

论文链接:

https://doi.org/10.1016/j.cub.2021.01.026

编者按:本文转载自微信公众号:生物世界(ID:ibioworld),作者:王聪


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