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惊心动魄7分钟后,毅力号登陆火星,开启人类太空计划新篇章

硅星人

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你好,世界!这是我拍下的第一张火星照片。

作者|Lianzi   来源|硅星人(ID:guixingren123)

今天中午,不少人在直播页面屏息等待着美国火星探测器毅力号(Perseverance)。解说的工作人员不断更新着着陆进程。

“毅力号成功登陆火星。”美国东部时间下午3:55分,解说者宣布道。直播镜头里NASA喷气实验室的工作人员突然爆发掌声,站起身来互相拥抱。一些人甚至握紧拳头落泪。

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几分钟后,毅力号发回了自己拍下的第一张火星图片。NASA配文:“你好,世界!这是我永久的家,这是我在这里拍的第一张照片。“

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黑白图片里,荒茫的“土地”上凹凸着类似石块的物体。照片中还能清晰看到毅力号的影子。

在这一刻,也就是刚刚过去的这个中午,美国毅力号火星探测器成功登陆火星。这是一个使命的完美结束,更是一场更宏大的人类探索火星使命的开端。 

惊心动魄七分钟 

毅力号的使命是在火星上探索古老的生命痕迹,并收集岩石、土壤等样本,最终带回地球研究。

它的目的就是希望能够探测到火星上生命的痕迹,从而回答人类多年对于外太空的疑问:神秘的红色星球上有过生命吗?火星上适合人类居住吗?

它在2020年7月31日就已经在佛罗里达州被发射升空,经过漫长的7个月,才完成登陆火星的任务。

毅力号探测器外形类似一辆SUV汽车。它有6个巨大的轮子,23个摄像头,配备了钻机、7英尺长的机械臂和其中不同科学探测仪器。 

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毅力号作为美国第五个登陆火星的探测器,将在未来至少687天在火星上继续执行探测任务。一火星年约等于687地球日。

值得注意的是,这是2020年火星探测发射窗口期间启动的三个火星任务之一。其他两个分别是阿联酋的希望号和中国的天问1号探测器。此次火星探测发射窗口时间为26个月。

实际上,毅力号登陆火星的过程相当困难。由于火星大气稀薄,距离地球遥远,探测器不得不自主完成减速降落。

在正式登陆前,NASA曾经对外不乐观预测,毅力号成功安全着落仅有40%的可能性。 但今天的结果却让所有人满意。

在登陆过程中,毅力号采用的是“空中吊车”技术降落火星。其依靠巨大的降落伞和火箭引擎帮助减速,然后将探测车平稳放到地面。

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由于过程难度大,人们把毅力号冲破火星大气层到降落的这7分钟称为危险七分钟。 

让整个降落过程难上加难的是,信息传回地球需要11分钟左右的时间,所以科学家无法在这重要的危险7分钟降落过程中对其干预,而是完全依靠毅力号搭载的计算机独立完成最终的登陆。

在今天的危险7分钟过程中,携带毅力号的空中吊车以19.5万千米时速进入火星大气层。大气摩擦使得外壳温度最高上升到2100度。

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三分钟后,降落伞展开,弹出当热板。之后外壳背面分开,空中吊车下降速度随之迅速下降,同时将毅力号利用尼龙绳放落。

直到美国东部时间12:55分,下降速度降至2.5千米每小时,探测车成功平稳降落到火星表面。 

整个七分钟,成为了NASA直播室内最紧张的时刻,也让全美观众们屏息凝神。

降落地可能曾有生命存活

自此之后,毅力号正式开始了自己在火星的探测生涯。

毅力号所降落的火星位置为Jezero火山口。这是一个宽度为28英里的盆地,位于火星赤道附近。 

曾经有研究证据显示,这里曾经也许有一条河流流入Jezero河,并可能曾经形成过巨大的湖泊和三角洲。科学家认为这里具备一些可能的生命存在要素。 

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毅力号将会在Jezero的三角洲底部进行采样,然后再向火山口边缘移动。在那里,探测器将可能探测到碳酸盐岩石。要知道在碳酸盐岩石常被科学家们用来在地球上检验是否有生物存活。 

普渡大学科学团队成员Briony Horgan对媒体解释表示:在某些湖泊中,微生物垫和碳酸盐相互作用,会形成类似层状的丘陵。如果能够在Jezero看到类似的地面结构,将是火星天文生物学的一大进步。

答案还需要漫长的等待 

实际上,毅力号的登陆仅仅是个开始。它的探测使命以及科学家对于它的取样研究将在未来相当长的一段时间进行。毅力号的核动力系统将可以帮它最少在火星上生存10年。 虽然毅力号预计工作时长为两年,但美国发射的上一个火星探测器“好奇号”在2012年登陆火星后不断被要求延长工作期限,截至目前已经在火星服役接近10年。

毅力号会在火星上采集土壤等地质样本,并将其存放在一些金属罐子里。按照目前计划,这些罐子将在2026年利用另一个火箭发射到卫星轨道上,最终由一颗卫星带走,返回地球。

顺利的话,这些样本将有望在2031年到达科学家的手上。 

毅力号火星探测计划的负责人Ken Farley表示,毅力号或许可以如大家期望,在火星上找到生命足迹。那将是一个巨大的奇迹般的发现。亦或者什么都找不到,那将意味着火星不适合人类生存,也并没有生命真实存在过。 

想要知道结果,大概还需要再等上大约10年的光阴。 

编者按:本文转载自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:Lianzi

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