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疫苗也能像三体人一样脱水?研究人员开发概念疫苗,可以冻干后常温保存

大数据文摘

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(图片来源:摄图网)

编译|千雪  来源|大数据文摘(ID:BigDataDigest)

随着COVID-19疫苗在全世界已经推广,人们发现配送疫苗的物流工作是极具挑战性的。

其中一个挑战就是,尽管经过了数月的艰苦研发和试验,这些疫苗仍可能在最后一刻被一个看似不起眼的原因绊倒:冰箱。

一旦从冰箱中取出COVID-19疫苗,就必须在短时间内接种,否则极有可能发生变质。

这种对持续冷藏的需求,也为激进阴谋论者的某些低级破坏行为打开了大肆攻击的大门。对低温的要求不仅会影响COVID-19疫苗,还会在很大程度上让中低收入国家减缓或限制疫苗的使用,因为这些国家无法保证必需的冷藏。

根据世界卫生组织的数据,全世界每年有超过50%的疫苗由于储存和运输错误而被浪费。

但是现在,由于有了一种新的疫苗生产方法,这个问题可能很快就会得到解决。一个生物化学工程师团队设计了一种将疫苗的基本成分冷冻干燥的方法,这种方法可以简单地用一滴水进行再水化,并在一小时内按需将疫苗注射到最终目的地。

研究人员创造了一种概念验证的细菌疫苗,并说这种方法可以扩展到病毒。该研究发表在周三的《科学进展》(Science Advances)杂志上。

该平台被称为iVax,其工作原理是利用无细胞疫苗来开发,而不是通常用于疫苗的活细胞。研究人员没有把整个细胞都放在疫苗中,而是去掉了细胞壁,只收集其分子机制,我们可以把它想象成细胞的引擎。

这项研究的联合首席作者、西北大学化学和生物工程教授Michael Jewett告诉Motherboard网站说,实际上,将这些疫苗成分冷冻干燥的过程与草莓被冷冻干燥后放进麦片的过程没有太大不同。

Jewett解释说:“我们正在对细胞提取物进行冻干,这些提取物具有制造疫苗的分子机制。拥有这项操作之后,只要人们需要疫苗,我们就可以在人们需要的地方制造疫苗。也就是说,冷冻细胞提取物就像冷冻水果一样,都是在真空条件下低热去除所有水分。”

Jewett说,一旦被冻干,这些细胞提取物可以在没有额外温度控制的情况下保持长达几个月的稳定,并可以在最终目的地简单进行再水化,从而启动化学反应,就地制造疫苗。在那里,制造疫苗就像提纯和注射疫苗一样简单——每剂疫苗大约只要1美元。

但是,这些疫苗还远远没有为它们在黄金时间的首次亮相做好准备。目前,这一项目仍在研究细菌疫苗,这意味着它们并不是可以抵御Sars-Cov-2等病毒的疫苗——尽管在未来,它们可能会扩展到其他类型的疫苗。

尽管如此,该团队一直在开发,并且已经从在老鼠身上测试的细菌疫苗看到了有希望的结果。

Jewett说:“我们的冻干无细胞系统生产的疫苗和传统方法一样有效,在某些情况下甚至更好。”

虽然Covid-19疫苗可能是当今每个人最关心的问题,但Jewett和他的同事们正在对疫苗的发展进行其他更深入的研究。特别是,他们正致力于使用这种方法来开发一些特殊的疫苗,从而治疗耐药性感染,比如伤寒,甚至打击生物恐怖主义。这些疫苗历来很难生产,但研究人员希望他们的新方法能够提供一种更便宜、更快的解决方案。

Jewett说,如果未来再次出现疫情大流行,摆脱笨重的集中式供应链和制冷需求,对于那些最脆弱的人群来说,提供快速有效的疫苗、真正遏制疾病传播至关重要。

Jewett说:“iVAX为快速应对病原体爆发和紧急威胁提供了一种独特的手段。未来我们可能通过分散生产,从而更好地获得药品。”

相关报道:

https://www.vice.com/en/article/88abga/scientists-invented-freeze-dried-vaccines-that-can-be-rehydrated-on-demand

编者按:本文转载自微信公众号:大数据文摘(ID:BigDataDigest),编译:千雪,来源:VICE


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