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1959年脊髓灰质炎大流行期间,7.5万瓶疫苗被盗 给新冠疫苗分发敲响警钟

olivia chan

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我们仍处于新冠大流行时期,许多人正在焦急地等待接种COVID-19疫苗,然而疫苗的推广遭遇各种阻碍,许多国家面临供应短缺。

一些不法分子开始将魔爪伸入这一领域。最近,有关富裕国家或富人插队购买或接种疫苗的新闻不时见诸报端,也有人警告称,黑市可能存在疫苗交易。

这并不是人们第一次焦急地等待疫苗。历史上的一个案例给我们一个重要的教训:1959年,武装人员在供应短缺期间偷走了数千剂疫苗。

1959年的脊髓灰质炎大流行

那是1959年夏天,最后一次脊髓灰质炎大流行席卷了加拿大。魁北克在那一年报告了最多的病例,据悉共超过1000例确诊病例和88例死亡病例。

虽然加拿大蒙特利尔卫生部门警告公众夏季疫情的严重性,但他们也请求公众保持冷静。但对于父母来说,焦虑未曾减弱一分。小儿麻痹症感染可能导致永久性瘫痪,甚至有5%的几率丧命。然而当时疫苗一剂难求。

值得一提的是,蒙特利尔是魁北克省的经济中心和主要港口

加拿大的疫苗生产仅限于两个实验室,大多数由多伦多大学的康诺特实验室提供。这对疫苗供应造成了巨大压力,魁北克和北美其他地区一样,很快面临疫苗短缺。

7.5万瓶疫苗被盗

到8月,蒙特利尔市急切地等待着更多的疫苗。月底,从康诺特实验室运来了一大批疫苗,让人如释重负。这些疫苗足够覆盖整个城市,剩余的将在全省范围内重新分配。

然而,再分配却未能如愿以偿。有一个叫吉恩·保罗·罗宾逊的人,他是一名临时的疫苗工作者,他觉得可以从中大捞一笔。

罗宾逊的任务是在不同的诊所间运送疫苗。他知道物资短缺,人们绝望了。他还知道疫苗的主要储存地点:蒙特利尔大学的微生物研究所。

1959年8月31日凌晨3点,鲁滨逊和两名同伙持枪闯入大学。他们首先把夜班警卫锁在一个关有500只实验室猴子的笼子里。他们随后撬开了巨型冰箱上的锁,抢走了所有疫苗箱,并偷走了警卫的车作为逃跑的车辆。

最后,他们带走了7.5万瓶,价值5万加元(相当于今天的50万美元)。罗宾逊租了一幢空公寓,把战利品藏了起来。

这一罪行震惊了整个加拿大。第二天,该市宣布其疫苗供应完全告罄。

魁北克省警察局并组建了一个由四人组成的特别调查小组。他们从那个倒霉的夜班警卫开始。这名警卫无法确定罪犯的身份——他们用尼龙打底裤遮住了脸——但他确实听到了他们关于运输疫苗的对话。对话表明:似乎至少有一个人“熟悉医学术语”。

警察很快抓来一个医科学生问话。到第二天,他们从蓬维奥一家药店的货架上查获了一批新疫苗。被没收的瓶子上显示的序列号与丢失的瓶子相同。

然而,警方对医科学生和药剂师的询问没有任何结果,在接下来的几天里,所有的线索都枯竭了。更糟糕的是,该市似乎面临着感染的上升,另有36名患者入院治疗。

给新冠疫苗敲响警钟

与此同时,罗宾森正绞尽脑汁处理他非法获得的疫苗。将疫苗低温保存是一项艰巨的任务——如果不冷藏,疫苗将毫无用处。

期间,罗宾森曾以500美元将299瓶疫苗卖给了蓬维奥的药剂师,但出手剩下的疫苗风险太大了。不过天网恢恢疏而不漏,随后越来越多的证据指明罗宾森就是偷盗者。

然而起诉罗宾逊是一项更加艰巨的任务,这个案子最终以失败告终。尽管他的一个同伙最初指认让·保罗·罗宾逊是这次抢劫的主谋,但当两年后审判开始时,证人撤回了他最初的供词(他后来被指控作伪证)。

罗宾森本人在法庭审讯中表现得泰然自若。他把自己描绘成一个有公益精神的公民,只是想从真正的犯罪主谋——一个名叫鲍勃的神秘人——那里“取回”被盗的疫苗。罗宾逊声称鲍勃在他消失并逃脱法律制裁之前就策划了整件事。

法官最终裁定,尽管罗宾逊的故事“奇怪而且有点牵强”,但最终“未能证明案情超越合理怀疑”,他被判无罪。

在全世界数百万人焦急地等待COVID-19疫苗分发之际,该案例警示了组织混乱和计划不周的疫苗项目可能产生的后果。那些希望铤而走险、发一笔横财的人可能不在少数。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.sciencealert.com/in-1959-thousands-of-vaccines-were-stolen-in-a-heist-here-s-why-that-s-important-now


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