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6.3亿年前的蘑菇化石!网友:还能吃吗?

olivia chan

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(图文无关)

化石关于地球上最早的生物的证据极为罕见,但是这种微化石和其他最近的发现正在帮助研究人员慢慢地整理出有关生命何时出现的重要线索。 

科学家首先将陆地真菌与陆地植物的外观联系起来,是在苏格兰发现的四亿一千万年前的化石,这些化石一起保存了植物和真菌。在这些化石中,“植物和真菌已经建立了某种生态联系。” 早在最早的已知植物之前的真菌化石就暗示着陆生真菌最早出现在大约4.5亿年前。

日前,由中科院地球化学研究所、南京地质古生物研究所、美国弗吉尼亚理工大学等中外科研机构合作发布的研究成果,将最早出现的陆地真菌时间推前到了6.35亿年前。这是迄今为止世界上发现的最早的陆生真菌类化石。

研究表明早在6亿多年前,蘑菇、酵母等真菌生物的祖先已经从海洋登上了陆地。这是生命演化史上的一次重要转折,而真菌显然是登陆军里的“拓荒先锋”。

新发现的真菌类化石位于贵州省瓮安县两处白云岩喀斯特洞穴中,其历史可追溯至埃迪卡拉扬时期(Ediacaran period, 约6.35亿至5.41亿年前)。尽管这是一个如此重大的里程碑式发现,但这个发现又是如此之小,甚至无法用人类肉眼观察到它。

研究团队将岩石切成薄得能透光的薄片(厚度不超过50微米)。通过显微镜观察显示了化石化的线状细丝,其直径仅为几微米,大约是人发宽度的1/10。

这些细须告诉研究人员,化石起源于生物,而不是矿物。尽管某些类型的细菌也会产生细丝,但与这类细丝最接近的类似物是真菌,而化石中的小球“可以解释为真菌孢子”,支持了这些微生物是真菌的假说。

研究成果以论文形式在线发布于Nature Communications,题为“Cryptic terrestrial fungus-like fossils of the early Ediacaran Period”。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.livescience.com/fungi-fossil-oldest-terrestrial-life.html

论文链接:

https://doi.org/10.1038/s41467-021-20975-1


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