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风波席卷!美国多所高校欲解雇终身教授 堪萨斯大学成众矢之的

Evelyn Zhang

堪萨斯大学(University of Kansas)正成为美国高校教职员群体的“眼中钉”。今年1月底,该校董事会批准了一份为期两年的新的政策文件。

据悉,该校董事会投票决定允许该州的6所公立大学实施更容易削减教职员工资的政策。“鉴于新冠大流行给州立大学带来的极端财务压力”,该政策认为大学领导层可以更灵活轻易地暂停或解雇任何员工,包括终身教授。

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这一决定让6所州立大学的大多数教员感到震惊。其中5所机构表示不打算执行该政策,但堪萨斯大学对此正在考虑当中。

在校董会的决定之后,堪萨斯高等教育管理机构不仅受到了该州教师的批评,也受到了全国各地高等教育团体的批评。

美国大学教授协会(AAUP)谴责称,该校董事的决定是放弃了终身职位提供的学术自由原则。虽然校董会的决定只是允许大学在2022年底之前,在校董会批准的框架内,采用这样的政策,但AAUP表示,即使是临时政策也会对堪萨斯大学不利。

受新冠大流行影响,美国高等教育院校的招生人数大幅下降,特别是像堪萨斯大学这样的机构,它们制定了雄心勃勃的计划来增加国际学生的入学人数,堪萨斯大学也希望恢复招生。

尽管如此,堪萨斯大学的声明并没有让学校的教职员工感到高兴,1000名教授和工作人员签署了一封信,要求堪萨斯大学校长道格拉斯·a·吉罗德(Douglas a . Girod)和堪萨斯大学加入其他州立大学的行列,拒绝在该框架下推行政策。

在应对新冠大流行方面,堪萨斯大学董事会迅速采取行动,允许大学在如何处理疫情引发的问题方面拥有更大的自由度——比如在2020年3月,大学突然关闭,开始亲自运营。

而允许政策自由裁撤或暂停员工的决定来得如此之快,尤其让教职员工感到震惊,因为这项提议只是在1月份的董事会议上讨论过,并在会议期间被列入了董事会的议程。

也就是说,在会议召开的前一周,董事们和堪萨斯州立大学的校长们对堪萨斯州立法研究部的一项分析做出了反应。该分析显示,州长劳拉·凯利(Laura Kelly)提出的预算方案将削减该州对高等教育的一般拨款3740万美元。

而教师团体则表示,自去年3月以来,大学一直在应对新冠造成的经济损失,行政部门、教师和学生领导代表都在为此努力。

宣布“财务紧急情况”是最后的一招,它预示着潜在的无法克服的财政困难,以及一所濒临崩溃的大学。美国几乎没有几所大学宣布存在财政困难,即使是在疫情暴发之后。

在学年开始时,堪萨斯大学系统有6.67亿美元的未偿收益债券债务和3,000万美元的资本租赁和应付票据,尽管这些数字分别低于7.25亿美元和4,400万美元。

批评人士还表示,大学正试图回避宣布财政紧急状况,因为这样做将不可避免地导致大学债务的增加,从而导致利率上升。

尽管大部分批评都是针对堪萨斯大学的,但本周三,由全州100多位杰出教授组成的团队呼吁校董会废除所有州立大学的这一政策。AAUP表示,该机构已经注意到约10起案例中,大学试图解雇终身任职人员。

代表州立大学教职员参议院主席的威奇托州立大学教授亚历克斯·斯特恩菲尔德-邓恩(Aleks Sternfeld-Dunn)警告说,这项政策将引起全国的关注,而且由于缺乏与终身教职员工的合作,堪萨斯大学将难以招募到新的教职员工。

堪萨斯州立大学(Kansas State University)杰出教授菲利普·内尔(Philip Nel)是100多名杰出教授之一,他签署了一封公开信,敦促堪萨斯大学董事会撤销一项决定。

这项政策的反对者认为它本质上违反了终身教职的原则。终身教职的宗旨是保护教授,使他们免受学术观点的报复,尽管这些观点可能存在争议。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://www.cjonline.com/story/news/education/2021/02/07/university-kansas-regents-ku-under-fire-policy-ignore-professor-tenure/4371953001/


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