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为让iPhone用上钛金属外壳,苹果新专利瞄准防指纹涂层!

Emma Chou

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苹果正在研究如何减少其电子产品金属表面的指纹和污迹,并再次暗示,未来苹果设备将使用钛金属。

近日,美国专利商标局公开苹果名为“金属表面的氧化物涂层”专利,该专利详细解释了薄薄的涂层如何能显著减少设备上留下的指纹现。

上个月,钛设备外壳的专利曝光,显示出苹果对各种设备(包括MacBook、iPad和iPhone)如何采用具有独特质感的钛外壳的兴趣。现在,苹果的氧化物涂层专利再次强调了在消费电子产品上使用钛金属的优势,比如“高强度、高刚度和高硬度”。

例如,钛金属的硬度相对较高,可以防止划伤,刚度也足以承受弯曲。此外,钛金属天生就比某些其它合金更耐腐蚀。 

苹果强调,与其它金属相比,钛金属在处理时很容易显示指纹。部分原因是由于钛金属和钛合金表面的反射率相对较低。 

然而,使用钛金属及钛合金的一个缺点是,指纹的油污很容易在裸露的钛金属和钛合金表面看到,在消费电子产品上留下难看的痕迹。指纹的性质和数量可能是影响因素,但即使是干净的手指也会在钛表面留下相对明显的痕迹。

传统的疏油涂层通常用于减少iPhone前后等玻璃表面的指纹,但这些类型的涂层对钛表面的效果要差得多。这项专利表明,苹果对在其设备中使用钛金属的兴趣导致了对预防指纹识别更有效的新解决方案的需求。

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苹果在专利书中写到,“因此,我们需要改进钛及其合金的表面抛光。”

为此,苹果研究了一种薄氧化物涂层或薄膜,以“减少或消除指纹或其他薄膜选项带来的干扰着色效应。”苹果的氧化物涂层可以让设备表面在没有指纹的情况下继续反射光线,从而隐藏油渍。

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在某些实施例中,氧化物涂层足够厚以增加入射光的光程差,从而将指纹的任何推断着色降低到不可见的水平。在某些实施例中,氧化物涂层具有不均匀的厚度,这改变了光从氧化物涂层的界面反射的方式,从而减少或消除任何薄膜干涉着色。

苹果还指出,氧化物涂层可以用于包括“铝、铝合金、钢、镁、镁合金、锆或锆合金”的表面,尽管它最初是为钛或钛合金而开发的。

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该专利还强调,氧化涂层可用于“形成耐用和美观的表面”,广泛应用于苹果设备,包括iPad、iPhone、Apple Watch和MacBook。

上个月有消息称,苹果对扩大钛元素在其设备上的应用很感兴趣,目前钛金属只在Apple Watch Edition上使用。有趣的是,这一领域的研究正在引领其它技术创新。

苹果的研究表明,该公司正在寻求超越标准阳极氧化铝外壳,但目前还不清楚这是否会发生以及何时会发生。


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