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痛心!欧洲森林失去过半生物总量,更难抵挡虫害侵扰

olivia chan

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欧洲森林覆盖面积超过200万平方公里,占该大陆陆地面积的33%。它们提供了一系列有助于人类福祉和气候调节的生态系统服务。

理论上来说,森林对于适应环境的长期变化具有比较好的弹性。然而在面对突如其来的环境转变时,森林显得十分脆弱——树木的漫长的生命周期限制了他们快速适应能力。了解和量化森林对此类干扰及其潜在驱动机制的脆弱性,对于评估气候影响和制定有效的适应策略至关重要。

为了更好地评估欧洲森林对于气候干扰的适应能力,来自意大利、德国、西班牙还有芬兰的欧洲科学家利用卫星观测和机器模型,建立了从1979到2018年间大风、火灾和虫害三项自然干扰与欧洲森林脆弱性之间的联系。

研究发现,在接近40年的时间里,森林的脆弱性并没有对火灾和大风的干扰显示出实质性的改变趋势。与之相反的是,由于温度升高,大部分森林对于虫害爆发的脆弱性显示出大幅度增长。在2000年左右,气温达到了一个临界点,大大改变了森林对虫害暴发的适应力。而200年以后的温度进一步升高可能会降低植物防御机制,使欧洲森林逐渐变得更容易受到昆虫爆发的影响。

研究进一步将火灾、大风和昆虫爆发的自然干扰合并为一个综合指数:总体脆弱指数OVI(Overall vulnerability index)。这个指数显示,在2009-2018年间,欧洲森林的脆弱性约为其生物量的58%,对应于森林中的334亿吨生物量。这些生物量可能由于自然干扰而损失,其中40%是可能来源于风灾影响,34%是火灾,26%是昆虫暴发。这表明欧洲森林因气候的自然干扰失去了生物总量的60%。

这一长达40年的追踪调查揭示了欧洲森林易受自然干扰的脆弱性及其应对气候变化的持续趋势,表明持续的气候变化已经影响到森林的脆弱性。尤其是2000年后的气温上升,削弱了对昆虫暴发的植物防御机制。鉴于未来几十年可预见的气候持续变暖,以及自然干扰的可能加剧,森林的生态系统和生物多样性保护可能会受到严重影响。

研究结果通过对当前森林的脆弱性来发掘更多增强森林对气候危害的抵御能力的潜在方法,从而有助于制定有效缓解森林脆弱性的综合气候政策。

论文链接:

https://doi.org/10.1038/s41467-021-21399-7


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