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PNAS:“厌恶感”有益健康,因为它让你避免感染

中国生物技术网

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(图片来源:摄图网)

作者|生物技术君 来源|中国生物技术网(ID:biotech-china)

当听到同事或朋友们在谈论一些与不干净有关的“黑暗料理”时,如果你有了不适的反应,那么告诉你,这并不是你的问题,你也不需要做出改变。事实上,这些反应有助于你保持健康。

北京时间2月23日,发表在《美国国家科学院院刊(PNAS)》上的一项新研究中,来自美国俄勒冈大学领导的研究团队表明,“厌恶感”实际上是在帮助你,它是让你的身体避免感染的一种反应。

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这个观点并不新奇。早在一百多年前,达尔文就首先认识到厌恶感是一种进化的人类情绪,并假设它有助于避免或驱离“受污染”的食物。从那以后,许多研究都支持了这一假设,即厌恶感是一种普遍的人类情绪反应,是为了促使人们避免某些与降低身体健康(尤其是与感染有关)的物质、行为或个体。具有较高病原体厌恶敏感性的个体预计会接触到较少的病原体,从而也会受到较少的感染。然而,还没有研究直接对此进行测试。

这项新研究是首次直接测试更高厌恶敏感度是否与感染更少的病原体有关的研究。

在这项新研究中,研究人员在厄瓜多尔三个Shuar人社区的28户家庭的75名参与者(年龄5至59岁)中收集了数据。Shuar人是亚马逊河流域的一大土著居民。他们主要靠小规模农业、狩猎和捕鱼维持生计;但其中一个“发达”社区随着市场准入、农产品销售和雇佣劳动力的出现,该社区居民已经可以实现在60分钟内乘坐公共交通或卡车进入市场或者就医。

参与者被要求完成对触摸动物尸体、踩动物粪便或饮用发酵玉米饮料吉开酒(用肮脏的牙齿咀嚼玉米并吐到水里让它发酵)等事情厌恶感程度评估问卷。

正如预测那样,研究人员发现了厌恶敏感度与病毒或细菌感染免疫反应的生物标志物之间存在强烈的负相关,但发达社区的居民与大型寄生虫感染指标之间的相关性较弱,这显然是由市场化整合相关的差异所导致的。

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该研究合著者、华盛顿州立大学人类学助理教授Aaron D.Blackwell说:“厌恶程度越高,代表感染的炎症生物标志物水平就越低。虽然研究表明厌恶感具有防止感染的作用,但它也表明,厌恶感在不同的环境中会有不同的作用,这取决于人们如何避免某些事物。”

研究人员发现,随着市场准入和经济水平的提高,发达社区的参与者可以获得干净的水和购买食物且可以避免恶心的东西时,厌恶敏感度就会上升;但在那些仍依赖狩猎和小规模农业来维持生计的社区,参与者普遍厌恶敏感度较低。

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Blackwell指出,这一发现并非与所有病原体或大流行相关(如新冠病毒),因为在症状出现之前新冠病毒就已经使人患病。

Blackwell说:“对于像新冠肺炎这样的流行病,厌恶感并不能很好地保护我们,部分原因在于我们看不到可以避免的东西。但更广泛地讲,这项研究结果强调了进化心理学机制在人类健康结果中的重要性。避免让你厌恶的事物。从整体上来说,总是一件好事。”

论文链接:

https://www.pnas.org/content/118/8/e2018552118

编者按:本文转载自微信公众号:中国生物技术网(ID:biotech-china),作者:生物技术君


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