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消灭癌症、白血病和神经疾病,科学家在鲸鱼基因中找到了答案

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一支国际联合团队在两种鲸鱼中发现了与长寿和患癌低风险相关的抑制基因。在《皇家学会学报》上的论文中,研究人员描述了他们对鲸目动物长寿的遗传学研究成果。

鲸目动物是海洋哺乳动物,包括鲸鱼、鼠海豚和海豚。先前的研究表明,该目中许多动物违背了动物界的一种趋势,即较大的动物更有可能患有影响其寿命的癌症肿瘤。

在这项新研究中,研究人员验证了这样一种理论,即基因在长寿和预防癌症方面一定发挥了作用。为此,他们研究了齿鲸和须鲸这两种长寿鲸的基因。他们创建了包含肿瘤抑制基因的基因密码部分的基因图谱,然后将其与其他哺乳动物(包括海洋和陆地的哺乳动物)进行比较,包括人类基因组。

图谱显示,这两种鲸鱼中存在71个肿瘤抑制基因。进一步发现,这些基因的更替速度是其他已知哺乳动物的2.4倍。他们还发现,其中一些基因与衰老有关,此前的研究发现,这与抑制肿瘤有关。研究人员注意到宽吻海豚(已知的癌症发病率比研究中的鲸鱼高得多)的肿瘤抑制基因要少得多。

研究人员指出,他们还发现鲸鱼的基因与白血病、癌症和神经系统问题等人类疾病有关。鲸鱼和其他鲸目动物体内的衰老基因拷贝数量较多,可能会阻止某些类型癌症肿瘤的发展。不过,研究人员表示,要完全理解为什么鲸目动物不容易患癌症以及为什么长寿,还需要进一步研究。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

原文链接:

http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2020.2592


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