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难以捉摸!覆盖免疫系统的“聚糖”,竟是激活新冠病毒感染的一大帮凶

Evelyn Zhang

新冠病毒(SARS-CoV-2)被一种叫做“聚糖”(glycans)的糖覆盖,这有助于它逃避免疫系统。新的研究准确地揭示了这些糖是如何帮助病毒激活和感染的,并有助于疫苗和药物的发现。

免疫系统难以捉摸的一大原因,是它被一种叫做“聚糖”(glycans)的糖所覆盖。而一旦新冠病毒感染了人的身体,它就会被这个人独特的多糖覆盖,这使得免疫系统很难识别出需要对抗的病毒。这些多糖,在激活病毒方面也起着重要作用。

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在近日发表的一项成果中,加州大学圣迭戈分校的研究员Rommie Amaro和匹兹堡大学Lillian Chong实验室的研究生特拉·斯兹丹-佩多恩(Terra szain - pedone)和同事们研究了糖链是如何激活新冠病毒的。

研究团队在当地时间2021年2月25日(周四)在第65届生物物理学会年会上展示了这项研究。

根据以往研究,我们了解到:为了让新冠病毒变得活跃和具有传染性,病毒外部的刺突蛋白需要改变形状,这样它才能粘到我们的细胞上。科学家们也知道,覆盖在这些刺突上的多糖帮助了新冠病毒逃避免疫系统的“追剿”,但尚不清楚它们在激活过程中扮演什么角色。

研究这些分子非常棘手,因为它们非常小,而且有许多以微妙方式运动的部分。据悉,仅仅在一个尖峰蛋白模拟中,就有50万个原子存在。

该研究团队利用先进的高性能计算算法并行运行许多模拟,研究了当新冠病毒脉冲被激活时,每个原子的位置是如何变化的。

研究小组能够识别出激活刺突蛋白的多糖和分子。“令人惊讶的是,一种聚糖似乎负责启动整个开放与激活的过程。”特拉·斯兹丹-佩多恩表示。

后续步骤还涉及到其他聚糖。为了验证他们的发现,该团队目前正在与德克萨斯大学奥斯汀分校的教授杰森·麦克莱伦(Jason McLellan)以及正在实验室进行刺突蛋白实验的同事合作。

他们表示,未来有可能使用特拉·斯兹丹-佩多恩和其同事开发的模拟,来确定阻断或防止新冠病毒激活的治疗方法。他们也可以研究新的病毒突变,如目前正在传播的B.1.1.7变种。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考来源:https://scitechdaily.com/sugar-coated-shield-helps-the-covid-19-virus-become-activated-and-infectious/


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