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相距万里!帕克太阳探测器拍摄到不可思议的金星照片,最大高原区清晰可见

olivia chan

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美国宇航局(NASA)公布了一张由帕克太阳探测器从7693英里(约12380公里)外拍摄的令人惊叹的金星照片。

这张照片拍摄于去年7月11日,展示的是是这颗行星的夜侧(背对太阳的那一面)的诡异黑白照片。环绕在这颗行星边缘的明亮边缘是夜光——大气中的氧原子发出的光,重新组合成分子。

NASA耗资15亿美元的帕克太阳探测器于2018年8月发射升空,该探测器专注于研究太阳。帕克太阳探测器将进行为期7年的任务,是人类首次访问恒星。

在帕克的7年任务中,金星扮演了重要的角色,因为它将利用金星引力帮助其越来越接近太阳,从而完成在太阳源头附近研究太阳风动力学的任务。2月20日,帕克成功第四次飞过金星。

这张去年7月拍摄的新照片是由帕克探测器上的WISPR仪器——帕克太阳探测器的广角成像仪完成的。WISPR的设计目的是在可见光下拍摄日冕和内日球层的图像,以及太阳风及其结构的图像。

图片中央突出的黑色区域是阿佛洛狄特大地,金星地表最大的高原地区。因为它的温度较低,比周围的环境低85°F(30°C),所以看起来很暗。

来自马里兰州劳瑞尔的约翰霍普金斯应用物理实验室(APL) WISPR项目科学家Angelos Vourlidas说,这张照片的这一方面让研究小组感到惊讶。Vourlidas说:“WISPR是专门为可见光观测而设计和测试的——我们预计能看到云层,但摄像机却能透过云层看到地表。”

据任务团队称,该成像系统有效地捕捉到了金星表面的热辐射。这一惊人的发现让WISPR团队回到实验室测量仪器对红外光的灵敏度。

如果WISPR真的能接收到近红外波长的光,它将为研究太阳周围和太阳系内部的尘埃提供新的机会。如果它不能捕捉到额外的红外波长,那么这些显示金星表面特征的图像可能揭示了一个之前未知的透过金星大气层的“窗口”。

“不管怎样,一些令人兴奋的科学机会在等着我们,”Vourlidas说。

译/前瞻经济学人APP资讯组


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