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华裔青年成美国抗疫之光:一己之力预测疫情,50美金搭建疫苗网站,碾压政府机构

硅星人

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一人吊打美国斥巨资支持的专业预测机构,一人碾压美国众多政府机构。这两个年轻人的故事值得被每一个华人知道。

作者|Lianzi   来源|硅星人(ID:guixingren123)

当过去一年很多人抱怨美国政府在疫情期间如何办事低效,以及把精力放在讨论股市波动、财务自由时,两个华裔年轻人却在尝试着把这个世界从疫情手中拯救出来。 

他们之中,一位靠一己之力,打造了美国境内对于疫情预测最准确的数据模型,吊打美国各种官方研究机构;另一位则只用了50块钱单打独斗,上线了纽约最靠谱、最高效的疫苗预约网站,碾压当地政府花费大量人力物力打造的多个预约平台。

这两位在美国的年轻华裔,一位仅仅26岁,另一位也只有31岁而已。他们做的事情既没有任何报酬,也不能获取任何私利,而单纯是希望做一些事情对整个社会有价值。目前,他们已经成为被美国包括彭博社和纽约时报等主流媒体争相报道的英雄案例,也让不少华人感到骄傲。

碾压美国专业机构的华裔数据科学家 

“年仅27岁的年轻人成为了新冠预测领域的超级新星”,一篇来自彭博社的长篇幅人物报道打破了华裔数据科学家Youyang Gu的生活。

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让彭博社和美国大众们感到震惊的是,相对比英国帝国理工大学和IHME(美国卫生计量与评估演技所)两大世界顶尖专业机构给出的和事实南辕北辙的新冠走势预判,Youyang的预测模型反而一次次被现实证明相当靠谱。

当两大专业机构被一个毫无医学和流行病学知识的华裔青年吊打,美国民众开始对这个年轻人产生了浓浓的好奇心。 

这位年轻人在上海出生,在美国伊利诺伊州长大,之后搬到硅谷,就读于Palo Alto的Henry M Gunn High School,之后本科和研究生均在麻省理工大学攻读电子工程和计算机专业,兼修数学。

疫情爆发后,Youyang Gu回到位于Santa Clara的父母家居住。

我们来看看Youyang的预测到底有多准。

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先说说参照物——帝国理工在疫情爆发的2020年春天预测表示,截至去年夏天美国最终将有200万人因为新冠疫情去世。而美国IHME则在同一时间给出了非常保守的判断——预测美国将有6万人死于新冠。IHME的中心坐落于美国华盛顿大学,并获得过比尔盖茨和美琳达盖茨基金会5亿美金的资助。它所产生的数据在2020年很长一段时间被美国政府当作是值得信赖的数据,甚至被美国前总统特朗普当作是新冠即将结束的证据。

最终,美国截至去年8月初,一共去世了16万人。 某种程度上,可以说,这两个“权威”机构的预测都相当失败。 

这时,美国传染病领域的专家开始把目光转移到Youyang的预测结果上。到底Youyang的预测有多准确呢?——在2020年4月下旬,他的模型预测到5月9日,美国将有8万人因为感染新冠而去世。回看当时的现实数据,死亡人数为79926人。

去年四月中旬,年仅26岁的他回到Santa Clara和父母生活,利用一周的时间建立了他的新冠预测模型,并搭建了一个简单的网站来展示自己的预测。他拥有MIT的电子工程和计算机研究生学历,以及数学双学历。他相信自己的数据、数学等知识仍然可能对新冠走势预测产生作用。

相对比那些专业机构花费上亿美金、大张旗鼓搭建模型,Youyang只用了一周,几乎零成本就搭建了自己的模型。但结果显示,他的模型得出的结论却相当准确,完全吊打那些所谓的专业机构的“大制作”。 

旧金山大学的著名数据专家Jeremy Howard对彭博社评论道:他的模型是目前我看到的唯一合理的预测模型。 

“其他那些所谓的专业模型后来被一遍遍证明是胡说八道。人们的生活依赖着这些数据,(但到现在,)无论是发布数据的机构,还是拿住数据报道的媒体都没有自省。”Jeremy补充表示只有Youyang一个人的模型是真真正正在研究数据。

实际上,Youyang的模型远比那些专业机构的要简单得多。尽管他最早和其他机构一样将新冠测试、住院人数,以及其他众多因素考虑入内。但他发现这些数据往往本身就不靠谱,甚至州政府和联邦政府提供的数据本身就有差池。

后来他发现最值得信赖的数据实际上是单日死亡人数。于是,他决定抛弃其他因素的干扰,单独依赖死亡人数进行对未来新冠的预测。同时,他将机器学习算法充分应用在自己的预测模型中。 

在接受采访时,Youyang曾经表示自己之前在金融行业工作,并为高频交易系统编写算法。在谈到对疫情的精准预测时,Youyang曾多次表示之所以他的模型比较准确,其中一个原因是他在预测过程中依赖了机器学习和人工智能技术。

在过去一年时间中,Youyang将全部精力都放在了这项对社会意义重大的研究上。过去一年多的时间都在靠过往积蓄生活。

除了早期对死亡人数的预测相当准确外,去年当IHME预测新冠将因为人们保持安全距离而消亡时,Youyang再次提前预测了美国因为经济重启等因素造成的第二波新冠爆发。

除了制作模型进行预测外,Youyang在去年疫情爆发时,通过多个社交媒体将自己的预测转发给记者和流行病学专家,希望能够引起更多人对于新冠的重视。在当时,美国不少人还坚信新冠只是一场大感冒。 

最早发现Youyang预测模型的专家是华盛顿大学知名生物学家Carl Bergstrom。而后,美国疾控中心也将Youyang的数据引用在官网上, 并邀请他一起和流行病学专家参与到很多重大的关于疫情的讨论中。可以说,在新冠爆发的过去一年中,Youyang的数据模型给了美国疾控专家很多重要的数据分析和信息。

目前,回到纽约的Youyang仍然将大量精力放在新冠研究上。相对比之前他建立的模型更加关注感染、死亡情况,他目前的新模型更加关注疫苗的推出速度、接种情况以及群体免疫可能。他的预测表明,到今年6月,美国将61%的人通过被传染或者接种疫苗获得抗体。不过,再次让他进入大众视线的是,在他的预测下,美国将无法按照原计划实现群体免疫,但可以持续预测恢复正常生活的可能性。

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在接受采访时,Youyang曾经表示他在疫情前希望自己未来可以从事某种体育分析的工作。但现在,他正在考虑继续将自己的知识和能力发挥在公共健康领域。他希望能找到一份对人类、对社会拥有更大影响力的工作。

50美金,不到两周,碾压政府网站

实际上,并不是只有Youyang一个华裔青年在新冠疫情过程中在美国脱颖而出。另外一位Airbnb工作的31岁华裔软件工程师Huge Ma同样也成了人们眼里华裔的骄傲。 

他成功为纽约市民建立了接种疫苗的网站,让人们在疫情中看到了希望。

政府网站难用绝对不是任何一个国家的专利。至少,纽约市的疫苗预约网站就遭到了非常多的民众吐槽。看到这些吐槽后,Huge Ma决定用实际行动彻底改变这一切:他只花费了50美金,就搭建出一个让纽约市民称赞不已的,碾压政府预约网站的疫苗预约平台。

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今年31岁的Huge Ma在纽约长大,毕业于宾夕法尼亚大学,目前是Airbnb的一名软件工程师。根据其LinkedIn显示,他目前可能居住在旧金山湾区。

今年1月,他为人在纽约州的母亲在线上预约疫苗。预约过程中,他却发现想要预约一个简简单单的疫苗接种却有大量的网站需要去登陆、查看,例如州政府的预约网站和城市的预约网站是分别的两个网站。更糟糕的是,每一个网站都需要单独注册,十分繁琐。 

“现有的疫苗调度系统非常复杂,注册流程繁杂且无法简化。此外,当这些网站放出新的可预约接种位置,这个消息却又无法被想要注册接种的人第一时间知道。一定有更好的办法。”Huge Ma决定自己动手改变这一切,让接种机构和申请接种人之间的信息流动更畅通。

只研发了两周,成本不到50美金,他就发布了自己独立开发的预约网站TurboVax。这个网站完全免费对公众开放使用。简单来说,这个网站把包含纽约州政府、纽约市政府在内的多个预约网站信息进行了整合。此外,他所开发的网站系统还可以实时把这些疫苗预约网站上的信息推送到twitter上,让更多的人了解到哪里有剩余可预约的空位。 

点开TurboVax会发现整个网页设计非常简洁易懂。利用这个简单的页面,用户可以一目了然纽约市地区53个接种点的可预约空余位置。同时,那些已经预约满的接种地点下面,也会显示上一次出现空位的时间,例如Harlem医院在8分钟前曾经放出过可预约空位。

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和一般人想象的空位预约完就没有不同,美国不少接种点都会出现预约后接种者不出现的问题,导致本来保质期就很短的疫苗很容易被浪费。有了Huge Ma的系统,这些多余的疫苗空位很快就可以被网站用户发现,并且及时安排接种时间,也让整个疫苗接种变得更加有效率,减少了珍贵疫苗的浪费。 

根据纽约州公布的一份数据显示,由于政府网站使用流程繁复,导致各种族族裔接种不平等。例如对于技术并不熟悉的黑人接种率目前远远低于其在纽约的人种比例。 

可以说,相对比让每个纽约人花费大量的时间在不同的网站上注册、刷空位,这个简单的新网站和推送系统让整个过程变得非常容易操作,并且可以节省每一位纽约市民的时间。 

在回忆整个开发过程时,Huge Ma对《纽约时报》表示这个项目对自己来说是一个挑战。

“我想证明看看一个人如果只有一点点时间,一点点动力到底可以做成点什么。”

在他看来,与其不断吐槽政府的不尽责,不如在疫情里,找到自己的角色去作出改善和改变。“我只是做了一点点我能做的事情,让事情变得稍微简单了一点。”他补充道。

值得注意的是,Huge Ma在TurboVax上写了一段常见问题回答:

“我可以通过Venmo、GoFundMe等平台为你捐款吗?

感谢你大方的支持,但我不需要任何捐助。不过,如果你正在考虑捐款,可以捐款到Welcome Chinatown。他们是一个支持纽约中国城发展和扩大亚裔声量的草根团体。”

看到希望

当两位华裔年轻人的故事被越来越多的主流媒体报道,被大众知道,人们似乎看到了华裔未来的希望。

可以说,他们打破了过往一些人眼中,亚裔只会埋头赚钱,只在乎各扫门前雪,以及属于自己的一亩三分地里的事情,但实际上,越来越多的年轻华裔正在用行动让大家看到自己的社会责任感和行动力。 

当这些优秀的年轻人拥有良好的学历和技术能力,他们考虑的不再单单是自己的收益,而是如何帮助更多人,改善更多人的生活,甚至让社会变得更好。 

他们的付出不但惠及到更多人,也让华裔这个群体看起来熠熠发光,有了更多对社会活动的参与和付出。

也许他们,才是未来的希望。

编者按:本文转载自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:Lianzi

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