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新研究:把猛犸象吃灭绝后,人类的脑子变大了

CHEN

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以色列研究人员的一篇新论文为人类物种的生理、行为和文化进化提出了一个最初的统一解释。

根据这篇论文,人类开始捕猎大型动物并导致它们最终灭绝,随着人类适应捕猎小而敏捷的猎物,他们发展了更高的认知能力,最明显的进化变化就是大脑体积从650毫升增加到1500毫升。

迄今为止,还没有人对人类史前的主要现象提出统一的解释。这一新颖的理论发表在《第四纪杂志》(Quaternary Journal)上。

近年来,越来越多的证据表明,人类是大型动物灭绝的一个主要因素,因此不得不适应更小的猎物。在260万年前人类刚出现的非洲,陆地哺乳动物的平均体型接近500公斤。就在农业出现之前,这个数字已经下降了90%以上,下降到几十公斤。

研究人员表明,在进化的大部分时间里,早期人类是顶级掠食者,专门捕食大型猎物。这些动物代表了可用于狩猎的大部分生物量,为人类提供了高脂肪水平的能量,这是一种重要的能量来源,并且能够比小型狩猎获得更高的能量回报。

来自东非的初步证据表明,智人是在某些地区大象数量大幅减少后才出现在该地区的。通过比较考古文化中发现的代表东非、南欧和以色列不同人类物种的动物大小,研究人员发现,体重超过200公斤的动物数量都有显著下降,同时人类大脑的体积也有所增加。

研究人员解释称,“人类脑容量的增加与成为更聪明的猎人的需求有关......捕猎经常受到捕食者威胁的小动物时,其逃跑速度很快,这需要适应这种追逐的生理机能,以及更复杂的狩猎工具。当需要对追踪做出快速决定时,人类认知活动也会增加。”

“随着人类迁入永久定居点并发展农业,大脑体积减少到目前的1300-1400cc。这是因为,有了不会飞行的家养动植物,就不需要将杰出的认知能力分配到狩猎任务上。”

编译/前瞻经济学人APP资讯组

论文链接:

http://dx.doi.org/10.3390/quat4010007


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