前瞻经济学人 看懂未来新十年

打开APP

音频巨头倒在消费市场,TWS "龙门"难越,降噪、音质、设计一个都不可少…

电子发烧友网

作者|周凯扬 来源|电子发烧友网(ID:elecfans)

近日,老牌音频厂商森海塞尔突然发布新闻,声称欲寻找一个合作伙伴,出售其消费音频业务。这意味着旗下的MOMENTUM、Audiophile和AMBEO音箱等产品都将受到影响。

在森海塞尔去年 7 月公布的 2019 财年报告中,森海塞尔专业业务的销售额 3.63 亿欧元,与去年相比同比增长 9.2%,消费业务的销售额为 3.93 亿欧元,同比增长 4.1%。那么作为推出了诸多顶级音频产品的知名品牌,消费业务也在持续增长,森海塞尔为何会想到出售一途呢?

TWS 进击下的劣势

在声明中,森海塞尔提到当前的专业和消费业务中,又可以细分为四个业务单元:专业音频、商务通信、纽曼(麦克风设备)和消费电子。这四大业务单元都是由消费群体、客户需求、产品寿命和市场态势来划分的,都有不同程度的增长机会。森海塞尔为了充分利用这些市场的潜能,选择继续专注于前三者,而消费业务则将寻求一个强力的合作伙伴来接棒。

图片

森海塞尔联合 CEO Andreas Sennheiser和Daniel Sennheiser兄弟 / Sennheiser

森海塞尔的联合CEO Andreas Sennheiser和Daniel Sennheiser两兄弟提到,虽然消费业务中的耳机与音箱市场存在非常大的潜力,但市场变化太快,竞争过于激烈,尤其是 TWS 真无线耳机市场。自 TWS 耳机面世以来,森海塞尔的市场份额就一直在下滑,盈利也面临着压力。根据 Bitkom 的一项调查数据显示,如今的消费者在购买耳机时对于设计的关注程度甚至大于声音。

图片

森海塞尔MOMENTUM 2 / Sennheiser

这种趋势从 Beats 被收购起就开始显现了,在 2014 年苹果以 30 亿美元收购 Beats 后,第三方的耳机就纷纷被撤下了苹果的直营店和官网,这也包括森海塞尔的产品。在此之前森海塞尔的第一代Momentum也被誉为 iPhone 必备的高端耳机,但没有苹果官方的宣传后,只能依靠耳机发烧友们积累下的口碑。Daniel Sennheiser也在 2015 年的一次采访中表示:“我们确实低估了新的竞争对手,他们的产品是由设计和品牌定义的,并非声音的品质。”

在随之而来的销售下降和亏损后,兄弟两人精简了公司的组织和产品分类,并在 2018 年逆转了颓势,于2019 财年实现了7.57亿欧元的销售记录。不过在减去利息和税收后,收益略有一定的负增长。这要归结于消费耳机业务没有达到预期,尽管消费业务的销售额增长了 4%,但森海塞尔耳机的销量却出现了一定下滑。

接着就是 TWS 耳机的面世,之所以没有放弃TWS市场,也是因为森海塞尔看到了这一市场的潜力。Daniel Sennheiser说:“全球真无线耳机的市场正在迅速增长。”根据Futuresource Consulting咨询机构的数据,2020 年全球耳机市场销量增长快速,特别是降噪耳机,销量从 1100 万增加至 4200 万。到了 2024 年,全球约有四分之三的耳机都是 TWS 耳机。

图片

森海塞尔MOMENTUM True Wireless 2 / Sennheiser

然而森海塞尔进入该市场的时间较晚,直至 2018 年才推出了第一代MOMENTUM TWS耳机,但由于没有过于突出的亮点,加上比 Airpods 2高出一半的价格,除了高通芯片带来的 APTX LL 低延迟技术和森海塞尔一贯优秀的调校以外,这款 TWS 耳机在竞品面前显得平平无奇。2020 年中,森海塞尔推出了第二代MOMENTUM TWS,采用高通的 QCC5121 SoC后,这款耳机延长了续航并加入了主动降噪功能,但新品并没有为森海塞尔带来强大的竞争力。去年7 月在疫情影响下,森海塞尔称到 2022 年底,将全球裁员 650 人,其中 300 人位于其德国总部。

专业音频业务依旧强势

虽然消费音频业务表现不佳,但专业音频仍是森海塞尔的主场。无论是美国总统拜登就职宣誓表演,还是超级碗或奥运会,这些大型盛会上的音频系统都能看到森海塞尔的身影。虽然因为疫情影响,这些现场活动和舞台设备的音频需求有所下降,但办公会议和远程学习的音频系统又带来了新的增长。

森海塞尔也在进军汽车音响市场,2020 年的 CES 上,德国零部件供应商大陆集团与森海塞尔合作推出了一款无音箱汽车音响系统,结合森海塞尔的 AMBEO 3D 音频技术和大陆集团的 Ac2ated Sound 音响系统,在不需要特定 3D 音源的条件下,于车内实现沉浸式的音效。

频频被收购的耳机厂商

由此看来森海塞尔出售自己的消费业务倒不如说是集中精力发挥其强项,同时提高公司的盈利水平。其实老牌耳机厂商被迫出售已经很普遍了,森海塞尔也并非第一个沦陷的。

图片

Galaxy Buds Pro / Samsung

除了被苹果收购的 Beats 外,于 2017 年被三星正式纳入旗下的 AKG 也是如此,三星在以80 亿美元的价格收购了哈曼之后,也收获了哈曼旗下的AKG 和 JBL。自此之后 AKG的技术开始广泛应用于三星自己的耳机产品,包括最新的 Galaxy Buds Pro 等 TWS 耳机产品,而 AKG 自己则很少再发布高端音频耳机,生产也交给三星自己的工厂。此外,AKG 奥地利的研发团队也已被解散,不少成员成立了Austrian Audio,继续追求AKG 原来的产品路线。

丹麦消费电子厂商B&O(Bang & Olufsen)也在近年来开始将耳机产品转向无线和 TWS 两大市场,但由于过高的售价和疫情的影响,销售表现也不乐观。随着 2015 年哈曼收购B&O的汽车音频业务,2017 年Tymphany收购B&O在捷克的工程与制造业务,B&O如今只剩下一些高端音频和高端电视产品。从上个财年 28.3%的营收下滑来看,出售消费音频业务估计也在其计划之内。

小米科技影音文娱的产品总监李创奇提到,由于真无线耳机的庞大市场需求和产业链高速发展,白牌和山寨市场的出货量远大于品牌市场,但也会被不断下探的品牌市场快速侵蚀。如果没有能拿得出手的用户痛点,被吃掉或垮掉只是时间问题。

这也是为何索尼和 Bose 等厂商在强大的竞争下保留一定市场份额的原因。索尼的娱乐和视听产业链确保了主流市场的关注度,对技术研发的投入保证了产品推陈出新的速度,而 Bose 专注于降噪和设计,已经做好了自身的卖点和定位。

小结

不论是 TWS 耳机的出现,流媒体视听的流行,还是 3.5mm耳机孔的取消,无疑都对传统高端音频产品造成了巨大的冲击。像森海塞尔这样没能把握市场节奏的家族企业,虽然不可能出售整个公司,但也不得不断臂求生。究竟森海塞尔会不会像 Beats 或 AKG 一样将其卖给手机厂商仍然有待后续发展,但高端音频产品最后会成为发烧友们的情怀,还是在 TWS 大潮下找到新的出路,都得交给未来的市场动向了。

编者按:本文转载自微信公众号:电子发烧友网(ID:elecfans),作者:周凯扬


阅读全文
打开APP,享受沉浸式阅读体验

提问研究员

一键提问研究员,零距离互动交流

我要提问
1

App数据库能为你做什么?

看看用户怎么说

2

App问答能为你做什么?

看看用户怎么说

3

App报告能为你做什么?

看看用户怎么说

4

App文章能为你做什么?

看看用户怎么说

相关阅读