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反华科技报告背后的硅谷精英

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作者|大绵羊  来源|放大灯(ID:guokr233)

北京时间2021年3月2日,美国国家人工智能安全委员会(NCSAI)发布了一份对中国很不友好的《最终报告》(Final Report)。

这份报告让人们意识到,不止是特朗普政府,想要卡住中国脖子的美国人为数众多,而且不乏硅谷精英。

“让中国芯片落后美国两代”

与其说这是一份人工智能行业的研究报告,倒不如说是渲染“中国技术威胁论”的大字报。在这份长达756页的文档中,“China”一词出现的频率高达608次。

报告警告,中国的人工智能技术正迅速崛起,并且将在十年内超越美国。

为什么美国人眼中的中国有这么大的威胁?NSCAI摆出了他们的“证据”:

来自中国的AI技术已经“渗透”进美国,并“干涉”到美国的民主(NSCAI在此处对TikTok事件进行了一番含沙射影);

中国在AI上“跨越式”开发了新一代技术抵消了美国的技术优势(尤其是AI技术在军事方面的应用);

2017年起,中国制定了一系列AI技术方面的目标,并从全世界吸引人才、技术和投资;

华为、BAT、科大讯飞、商汤等“国家冠军”(National Champion)公司主导的AI技术,已经占领了国外市场,并且还试图主导制定AI开放方面的全球化标准;

……

想了解更多关于《最终报告》的内容,我们建议你移步这篇文章《美国出台756页报告欲对中国芯“卡脖子”》体会一下。

报告建议美国国会,对中国实施设备出口禁令。一些美国本土芯片制造商,如应用材料公司和泛林集团,已经受到禁令管制。而ASML、尼康等海外公司,美国国会应“拉拢”它们,实施“推定拒绝”政策,即原则上不向中国出口光刻机。

最终目的是:让中国的芯片技术落后于美国至少“两代”。

如果你对美国的芯片行业现状感兴趣,这篇文章里会有更加详细的描述《“美国芯片技术从领先中国到落后,只相隔110英里”》

那么,这份对华如此不友好的报告,到底是谁在主导?

NSCAI官网显示[1],起草者除了本届美国政府官员、研究者,还有一向重视中国市场的美国科技公司高管,但他们是——

变色的硅谷精英

美国国家人工智能安全委员会(NCSAI)组建于2018年8月13日的特朗普政府时期,由《2019财年国防授权法》批准成立。

NCSAI的目标是,“推动人工智能、机器学习等技术,满足美国的国安和国防要求”。美国军事媒体“国防一号”(Defense One)认为,NCSAI的建议很可能会在未来几年,影响美国政府的人工智能战略[2]。

此前,NCSAI已经陆续提交4份报告,不断吁请国会重视人工智能技术。在2019年11月,NCSAI向美国国会提交的上一份报告中,已经指出了中国对美国AI领导地位构成了巨大威胁。

那么,又是谁在左右NCSAI的意见呢?

NCSAI由15名委员组成,在本轮线上会议中,这15人投票一致通过这份报告。

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NCSAI委员会名单 | 图片来源:《最终报告》

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《最终报告》被15位委员一致通过 | 图片来源:BBC

这篇处处针对中国的研究报告出自他们之手,而想要卡住中国芯片脖子的也是他们。报告扉页显示:委员会中除了有高校和研究所的学者,和前任的美国国防部副部长,还有来自科技公司的高管,包括谷歌、亚马逊、甲骨文,甚至微软。

 谷歌前CEO:埃里克·施密特

这些人中最具话语权的,莫过于NCSAI主席埃里克·施密特(Eric Schmidt)。他的另一个身份是Google的前CEO、具有特别投票权的Alphabet大股东。

这位视中国如大敌的Google前CEO,曾是一位坚定的中国拥护者。

2010年8月、谷歌退出中国5个月后,施密特公开表示自己是“进入中国市场的支持者”,他认为即使要受到诸多管制,留在中国市场也是更好的选择[3]。

但对于中国人才,施密特却一度持相反态度。

“前些年,我一直对中国抱有偏见。”施密特曾对BBC记者表示,“他们(中国人)没有创新,但却善于抄袭。”[4]

到2017年,施密特的观点发生了转变。在当年11月举办的人工智能及全球安全峰会(Artificial Intelligence and Global Security Summit)上,他发表演讲称,“相信我,中国人很棒。如果你还持有任何偏见或顾虑,认为中国的教育制度不会培养出我说的那种(优秀)人才,那你就大错特错了。”[5]

施密特一方面对中国赞不绝口,另一方面也提起了戒心。

同年7月,国务院颁布《新一代人工智能发展规划》,提出将人工智能上升为国家战略,在2030年达到世界领先水平[6]。施密特警告称,如果美国政府不立即采取行动,中国将在人工智能领域超越美国[5]。

2018年,在众议院前任军委主席、“中国威胁论”支持者麦克·索恩贝里的提议下,施密特成为NCSAI的主席。从此,施密特有了更大的平台。

埃里克·施密特已卸任CEO,但NCSAI的另一位委员,才即将迎来人生巅峰。

亚马逊云(AWS) CEO:安迪·贾西

安迪·贾西(Andy Jassy)是亚马逊云计算业务(AWS)的CEO。2021年2月2日,贝索斯宣布择期辞任的同时,钦定贾西为亚马逊的接班人。

在媒体前,谨言慎行的贾西从未说过中国半点不是。不过,他执掌下的AWS,却是中国云服务产业发展的“受害者”。

国际研究机构Gartner在2020年4月发布的数据显示,AWS占有全球云计算市场45%的份额,在云服务行业具有绝对优势。AWS一直视中国为重要市场,不过其市场份额却一直少得可怜。

根据Canalys的数据,2019年第三季度,AWS以8.6%的市场份额,在中国云计算市场中排名第三,不足排名第一的阿里云的五分之一[7]。同年第四季度,AWS市场份额再度缩水,被百度云超越。

AWS早在2013年便进入中国,但其市场份额一直陪跑。究其原因,也是中美两国技术差异在缩小。

Canalys称,阿里云、腾讯云和百度云都在依靠AI功能开拓市场,如阿里云推出了能够加速机器学习任务的AI处理器,而腾讯云启动了“AI加速器”项目,扶持了一系列AI创企[7]。IDC中国公有云服务研究员诸葛兰也认为,阿里、腾讯、百度、华为、浪潮等企业都纷纷结合自身优势,不仅明确了重点行业纵深发展战略,并且借助合作伙伴生态布局不断拓展细分行业市场[8]。

芯片供应对于云服务至关重要:云服务的基础是躺在数据中心里的运算芯片和存储芯片。某种程度上说,限制中国同行的芯片供应,也许对AWS是件好事。

AWS是亚马逊的未来。AWS想在中国市场打翻身仗,靠一份反华技术报告恐怕只会适得其反。

甲骨文联席CEO:萨弗拉·卡茨

甲骨文是有名的亲共和党公司,2016年12月,硅谷高管们曾在纽约与特朗普会面。不久后,甲骨文联席CEO萨弗拉·卡茨(Safra Catz)就加入了特朗普的过渡团队[9]。

作为一家企业软件巨头,甲骨文曾在中国独占鳌头。后来遭到与AWS类似的状况,逐渐失去中国市场,被阿里巴巴等国内公司取代[10]。

早在2008年,阿里巴巴提出“去IOE化”(IBM大型机、Oracle数据库、EMC存储),中国科技公司从传统的大型机、数据库开始向云服务转型。这是新理念、新架构对旧有IT架构的革命性的升级,但在传统领域,甲骨文在中国仍然有庞大的客户群体,根据甲骨文2020财年年报,甲骨文在亚太地区年营业收入达到64.7亿美元,占全球总营收17%。

但我们需要正视:这些传统领域的中国企业,往往对国际风向更加敏感,今天甲骨文的“站队”,对他们现有的客户来说,可能更难以接受。

2019年5月,甲骨文敲定了中国研发中心的裁员计划:首批裁员900人,占中国研发中心总员工的56%[11]。而这次裁员的原因,却是其老板的个人意愿。

在2018年10月接受福克斯采访时,甲骨文创始人拉里·埃里森(Larry Ellison)表示,“中国是我们的竞争对手,我们不会让中国培养出比美国还多的工程师。”[12]

这样一家不愿给中国培养更多工程师的公司,一旦发现中国人的肥肉,还是会垂涎三尺,比如2020年,甲骨文对TikTok表现出的浓厚兴趣。

在CEO萨弗拉·卡茨(Safra Catz)的推动下,甲骨文在2020年9月14日与字节跳动达成协议,欲通过成为后者的“可信技术提供商”,将TikTok收入囊中[13]。

根据《华尔街时报》的报道,卡茨在次日接到了来自特朗普的电话,通话内容谈及甲骨文后续将如何改善TikTok在美国的业务[14]。

5天后,卡茨又称:“作为协议的一部分,TikTok将在甲骨文的云上运行。而甲骨文有100%的信心,保证全美乃至全球TikTok用户的隐私数据安全。”[15] 

虽然有美国鹰派参议员反对两公司的合作,不过特朗普显然记住了他与甲骨文的“革命情谊”,拍板同意了这笔交易[16]。

这项交易最终因中国的压力而中止,但甲骨文的逐利又反华的形象算是深入人心。

微软首席科学家:埃里克·霍维茨

自1993年起,霍维茨在微软历任首席研究员、杰出科学家、技术研究员主管等职位,最终在2020年3月,成为微软历史上第一位首席科学家,领导公司先进技术的研发[17]。

几乎与霍维茨的职业历程同步,微软于1992年在中国设立代表处,此后影响力不断扩大。根据百度统计份额,到2020年5月,Windows系列操作系统在中国的渗透率高达91.11%[18]。而微软Windows和设备执行副总裁特里·迈尔森(Terry Myerson)在2016年也曾表示,微软想在3年内实现10亿Windows 10装机量的目标,也离不开中国市场[19]。

微软也一直表现出重视中国市场的姿态,比如位于北京中关村的微软亚洲研究院,是微软在美国本土以外规模最大的基础研究机构;微软在今年3月1日刚换掉大中华区董事长兼CEO柯睿杰(Alain Crozier),取而代之的是华人侯阳。

别看微软在中国市场声量甚大,但数据表明,微软与AWS同病相怜,都是在中国费心费力却赚不到钱。2020年1月,微软总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)曾表示,年收入超过20亿美元的中国市场,只占微软年度总收入的1.8%[20]。

不过,近几年,微软在中国的业务有加速之势。2021年1月,微软公司副总裁、中国区COO邹作基发文称,Microsoft Teams在中国的活跃用户增长了500%,Microsoft Azure上季度在中国区实现了75%的数据服务业务增幅。

Google、AWS和甲骨文参与起草反华报告,无非是破罐破摔,因为它们都是败走中国市场的硅谷失意者,但微软参与其中,就过于匪夷所思了。

这场对中国芯片“卡脖子”的计划,根源上说,是中国科技公司,腾讯、阿里乃至刚刚起势的字节跳动,对科技圈“旧秩序”的颠覆。而这些MAGA的旧秩序们,在寻求通过行政力量的干预,去限制中国企业的竞争力——百度、阿里等公司都已经开发出智能云服务的AI芯片,今天,老家伙们想让它们造不出来。

*实习生二木木阿、钱钱对本文亦有贡献

References:

[1] NSCAI官网委员会名单 https://www.nscai.gov/commissioners/

[2] A Solid Plan to Compete with China in Artificial Intelligence https://www.defenseone.com/ideas/2021/03/solid-plan-compete-china-artificial-intelligence/172360/

[3] 施密特:谷歌在中国问题上犯了大错 https://tech.qq.com/a/20100802/000478.htm

[4] Eric Schmidt: Huawei has engaged in unacceptable practices 

https://www.bbc.com/news/technology-53080113

[5] Eric Schmidt on AI: 'Trust me, these Chinese people are good' 

https://www.businessinsider.com/eric-schmidt-on-artificial-intelligence-china-2017-11

[6] 中国将人工智能上升为国家战略 2030年达到世界领先水平 

https://tech.qq.com/a/20170720/045464.htm

[7] Canalys: Cloud infrastructure servicesspend in China hits US$2.9billion in Q3 2019 

https://www.canalys.com/newsroom/canalys-cloud-infrastructure-services-q3-2019

[8] 入华多年,市场份额却始终陪跑 AWS中国帅位易主 

www.cb.com.cn/index/show/bzyc/cv/cv13419191649

[9] 特朗普茶话会表白硅谷大佬:他们“变心”都挺快的 

https://www.yicai.com/news/5184333.html

[10] 与TikTok合作的甲骨文为何“败走”中国市场?官方回复 

https://www.jiemian.com/article/5011743.html

[11] 甲骨文大裁员,败走中国是谁惹的祸? 

https://www.hubpd.com/c/2019-05-10/807496.shtml

[12] Larry Ellison on China: Don't want to find ourselves in second place 

https://video.foxbusiness.com/v/5853311143001#sp=show-clips

[13] 甲骨文确认与TikTok所有者字节跳动达成协议 

www.bjnews.com.cn/world/2020/09/15/769045.html

[14] China’s ByteDance to Keep Majority TikTok Stake in Oracle Deal Under U.S. Consideration 

https://www.wsj.com/articles/national-security-panel-to-meet-on-oracle-tiktok-deal-tuesday-11600187547

[15] Trump says he has approved an Oracle deal for China's TikTok 

https://www.dailysabah.com/business/tech/trump-says-he-has-approved-an-oracle-deal-for-chinas-tiktok

[16] Oracle Chosen as TikTok’s Secure Cloud Provider https://www.oracle.com/hk/news/announcement/oracle-chosen-as-tiktok-secure-cloud-provider-2020-09-21.html

[17] Eric Horvitz的领英主页 

https://www.linkedin.com/in/erichorvitz/

[18] 国内电脑操作系统最新市场份额:Win7 降至 48.24%,Win10 份额飙涨至 33% 

https://www.ithome.com/0/489/093.htm

[19] 微软:Win10十亿装机量目标离不开中国 

https://news.zol.com.cn/586/5862840.html

[20] 微软云服务在华扩容 大中华区总裁时隔九年再度迎来空降 

https://www.bjnews.com.cn/detail/161474000915693.html

编者按:本文转载自微信公众号:放大灯(ID:guokr233),作者:大绵羊,策划:放大灯团队


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