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比太阳亮500000倍的特超巨星变暗了,新黑洞或将诞生

CHEN

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去年,猎户座中明亮的红色超级巨星参宿四突然变暗并持续了数周,随后又恢复了亮度,天文学家对这一结果感到十分困惑。

邻近大犬座中的一颗巨星大犬座VY也出现了这种情况。大犬座VY距离地球3900光年,据推测,其质量约为30~40倍太阳质量,半径约有1420倍太阳半径,光度也有太阳的50万倍之多,是光度最高的恒星之一,因此也被归为特超巨星。

利用哈勃太空望远镜,天文学家发现大犬座VY经历了持续数年的更长、更暗的时期。

和参宿四一样,哈勃的数据揭示了这颗更大的恒星变暗的原因。对参宿四来说,变暗可能是由于气体流出,这短暂地阻挡了参宿四的一些光,形成了变暗效应。

大犬座VY目前的亮度仅有其通常亮度的六分之一,肉眼已看不见(曾经可见),现在只能用望远镜才能看到。

研究人员表示,其他红巨星可能也会出现变暗的现象,但大犬座VY的情况最为复杂。研究人员猜测大犬VY可能处于一种独特的进化状态,将它与其他恒星分开。

这颗恒星最初是一颗超热、明亮的蓝色超级巨星,几百万年后,随着其核心的氢聚变燃烧速率发生变化,这颗恒星膨胀成了一颗红色的超级巨星。研究人员怀疑这颗恒星可能短暂地回到了蓝巨星的状态,然后膨胀回红色的超级巨星。

研究人员还猜测,大犬VY可能已经失去了一半的质量。它可能会直接坍缩成黑洞,而不是爆炸成超新星。

详细成果发表于《天文学杂志》(Astronomical Journal)。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

论文链接:

http://dx.doi.org/10.3847/1538-3881/abd316


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