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重磅!科学家首次在小行星发现水和有机物质,或将揭示地球生命起源

olivia chan

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2003年,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的“隼鸟1号”探测器访问了一颗名为“丝川”(Itokawa)的小行星,并于2010年将一千多颗岩石样本带回地球。最近,科学家们在该小行星上发现了水和有机物的存在,或将揭示地球生命起源。

据悉,这是首次在小行星上发现此类物质,也为未来研究小行星样本奠定了基础。

来自伦敦大学皇家霍洛威学院的研究人员认为,这颗小行星可能已经进化了数十亿年,在它穿越太空的过程中通过收集物质而进化。

该研究还表明,最常见的小行星类型,即S型小行星,可能含有生命所必需的原始成分。科学界此前将重点放在富含碳的C型小行星上,认为它是地球上生命的潜在来源。

隼鸟号是JAXA的小行星探测计划。这项计划的主要目的是将隼鸟号探测器送往小行星,然后采集小行星样本并将采集到的样本送回地球。

继2010年后,JAXA于2014年又发射了“隼鸟2号”,对目标小行星“龙宫”进行探测。去年12月,“隼鸟2号”的密封舱返回地球,带回了“龙宫”上采集到的大量黑色砂粒。

研究人员指出,经过分析我们发现从“丝川”带回的样本中,发现了未加热和加热的有机物。那些加热的有机物曾被一度加热至600℃以上,这说明该小行星的温度曾经也在600℃以上。

而那些未加热的有机物就在离加热物质很近的地方(大约10微米),这意味着随后小行星随后的温度又急剧下降,因此有大量原始有机物落在“丝川”的表面上。

研究人员称,这些发现“非常令人兴奋”,因为它们揭示了小行星的演化细节,以及这些太空岩石在宇宙形成过程中所扮演的角色。

研究人员强调,基于他们的发现,“丝川”的进化路径与生命起源前的地球非常相似。

他们希望他们的工作将为未来更详细地分析从小行星上取回的其他样本奠定基础——研究人员已经在努力调查“隼鸟2号”送回的样本,该样本是在“完美状态”下取回的。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://interestingengineering.com/scientists-find-water-and-organic-matter-on-an-asteroid-for-the-first-time

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