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取消3D Touch后,苹果新专利又提出手套可穿戴设备 用超声波重新实现力检测

Emma Chou

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苹果并没有重新推出之前的Force Touch,即通过表面检测压力,而是正在研究如何让手套等可穿戴设备将普通表面变成触控敏感表面,或许是为了Apple AR铺路。

苹果有时称它为Force Touch,有时又称为3D Touch,让人一头雾水搞不清楚其定位。但不管是什么原因,大部分人都没意识到你可以用力按压设备来控制它。

所以苹果最终取消了Force Touch,如果你知道它能做什么,你就会想念它。Apple Watch去掉这一功能之后,需要更多的点击和滑动才能完成某些任务,就交互体验来说绝对是一步糟糕的棋。

然而,现在,苹果认为,如果用户戴上专门为Force Touch设计的手套,就更有可能使用类似力触控的压力。苹果之前曾研究过使用力敏感手套来创建手势控制,但这更多的是记录用户按压表面时的物理压力。 

所以,新公布的专利申请“超声波力检测”也就顺理成章了,它提出可穿戴设备可以使用超声波来检测你手指按在表面上的力。

专利申请中说:“使用一种或多种超声波在人体内传播的飞行时间(TOF)技术可以确定力的大小。在一些例子中,包括换能器在内的电子设备可以耦合到数字上,并可以将超声波传输到数字中。”

“当电波通过数字层层传播时,由于骨头和/或由于到达手指的另一侧(例如,指垫),至少一部分传播波的反射会发生。”专利表示,“可以测量一个或多个反射来确定力的大小。”

因此,当戴上手套时,可以检测到手指压在表面上的压力,并测量其大小。它可以判断一次触摸是否是有意的轻敲。

尽管该专利申请说明了并且主要描述了一种手套系统,但它也涵盖了任何其他类型的手或手指可穿戴设备。“例如,超声波力检测系统可以实现上限或手指套,”它说,“在另一种形式的戒指,指套装置(通过皮带、夹子或任何其他合适的紧固件连接到手指上),或者可以直接连接手指(例如临时粘合剂)。”

在每一种情况下,都有一个压力测量,以及检测用户按压时“手指厚度的变化”。苹果指出,“在一些例子中,手指某一部分厚度的变化……可以用来确定施加的力。” 

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如果你戴上这样的苹果手套,那么你就可以把任何一张桌子或其他表面当作一个有控制装置的桌面。当用户按压该表面时所施加的压力会被检测和测量,然后系统会将其解释为用户想要按压一个控件。

这种表面上的隐形控制,模糊了现实和苹果AR之间的界限。

“例如,”苹果总结道,“追踪输入可用于与虚拟现实(VR)、增强现实(AR)或投影显示器(非触摸敏感表面)的交互。此外,这些轨迹输入还可以与触控或非触控显示器结合使用。”

这项专利申请的发明人有8位,其中包括多产的Paul X. Wang,他之前最相关的工作包括一项授权专利,能够读取Apple Pencil用户握在手中的力的测量值。

另外,苹果最近也在研究使用超声波触摸检测来帮助iPhone屏幕在雨中更好地工作。该公司还研究了使用超声波传感器来验证用户的声音,以及让附近的设备在本地进行通信。

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