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数字“症状检测器”或延误治疗!未能检测到重症新冠、细菌性肺炎和脓毒症

Evelyn Zhang

发表在在线杂志《英国医学杂志·健康与护理信息学》(BMJ Health & Care Informatics)上的一项国际病例模拟研究表明,目前全球各国广泛采用的新冠数字“症状检测器”(Symptom Checkers),可能会阻止一些患者在严重疾病时得到及时治疗。

调查结果显示,美国和英国的症状检查人员一直未能识别出重症新冠细菌性肺炎和脓毒症的症状,而且还经常建议这些患者呆在家里。

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症状检测设备的供应和使用正在增加,目前不少国家正使用它们来检测新冠病毒感染。但研究人员指出,这些设备其实很难确定哪些新冠患者需要治疗——因为这种病毒感染,可能会模拟那些很少需要医疗护理的常见情况,也因为没有可靠的临床体征或症状,最终难以预测谁会发展为严重疾病。

数字症状检查器结合了一系列设定的问题和预先确定的回答,以建议人们采取最适当的行动。但是这组科学家说,到目前为止,几乎没有任何证据表明——症状检查器在大流行期间对优先治疗(分流)方面产生了有效性或安全性。

他们研究了新加坡、日本、美国和英国正在使用的国家政府资助的数字症状检查器,以正确划分需要医疗评估和/或治疗的患者的能力。

症状跟踪器包括:新冠症状检查器(新加坡);停止新冠症状检测器(日本);CDC冠状病毒症状检查器(美国);和111种新冠症状检查器(英国)。

这其中,新加坡和日本的新冠死亡率相对较低;在美国和英国,这一比例相对较高。

研究人员希望了解,新冠症状检查者是否能够区分轻度和重度新冠。以及在52个标准化病例情景中,他们在多大程度上识别出了细菌性肺炎和败血症等新冠模仿者。

这些病例模拟了不同严重程度的新冠常见相关体征/症状和危险因素。这些症状包括:1)咳嗽和发烧;2)同时存在高血压和咳嗽和发烧;3)由于药物治疗加上咳嗽和发热而导致的免疫力下降;4)呼吸短促和发烧。

上述这四种症状表现,与以下一项或多项有关:症状开始多久;病人的年龄;症状和严重程度。

新加坡和日本的症状检查器,对直接临床评估的病例进行分类的数量,是美国和英国症状检查器的两倍。

新加坡的整体转诊率最高,为88%;美国的比例最低,为38%。在没有转诊的模拟病例中,美国和英国筛选了大量通常需要“待在家里”进行早期临床评估的病例。

美国症状检测器经常将可能出现重症新冠、细菌性肺炎和脓毒症的模拟病例人群留在家中,并在24小时内将可能出现中性粒细胞减少(化疗后白细胞数低)脓毒症的模拟病例分类就医。

而英国的症状检查器经常将可能出现的新冠重症和细菌性肺炎进行分类,并留在家中不随访,可能延误了对脓毒症、重症新冠和严重脓毒症的治疗。

虽然日本的症状检测仪总体上表现良好,但模拟显示了对非常严重的脓毒症治疗的潜在延迟。没有一个症状检查器将模拟的中性粒细胞减少脓毒症分诊到了紧急护理中。

研究人员挑出了英国的症状检查器,因为它复杂的算法,以及它试图通过问带有多项选择答案的主观定性问题来量化症状,如呼吸急促和疾病的整体严重程度。

在这一基础上,他们得出结论并警告称,美国和英国的症状检查者“很可能延迟严重医疗状况的呈现,并依此进行适当的护理——因此,很可能会增加发病率和死亡率”。

“这两种症状检测仪都保持了一个很高的临床接触阈值,对大多数没有临床接触的患者进行筛选,让他们呆在家里。”

研究人员承认,通过减少身体接触,症状检测器可以潜在地节省宝贵的资源,减少病毒传播,而且它们比电话和远程医疗分流服务需要的资源更少。

但他们的研究结果表明,虽然这些症状检测器可能对新冠病毒的医疗应对措施有用,但这类以患者为主导的评估工具有可能推迟适当的临床评估,从而导致结果恶化——特别是在被用作唯一的医疗建议来源的情况下。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://scitechdaily.com/digital-covid-19-symptom-checkers-failed-to-pick-up-severe-covid-19-bacterial-pneumonia-and-sepsis/


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