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难以置信!海蛞蝓断头后还能重新长出心脏和身体,为自然界最极端再生案例

olivia chan

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(图片来源:Mitoh & Yusa, Curr. Biol., 2021)

日本科学家最近发现,有两种海蛞蝓在头和身体彻底分离后还能继续生存,并且若干天后,头部还能重新生长出一个全新的身体。这令科学家无比震惊。

拥有再生功能的动物,在自然界不算罕见,例如壁虎能够再生尾巴,但是像海蛞蝓这样能够 再生身体的案例则是自然界最极端的再生现象。

更令人感觉不可思议的是,在完全与身体分离后,只拥有头的海蛞蝓还能够自主存活数周,这部分归功于它们像植物一样进行光合作用的不寻常能力,这种能力是从它们吃的藻类中获取的。

日本奈良女子大学的博士(也是该研究的第一作者)Sayaka Mitoh在2018年偶然发现这种奇异现象。当时她在奈良女子大学的Yusa实验室的一个水槽中发现了一只身体和头分离的囊舌海蛞蝓(Elysia cfr . marginata),并且当时它的头部正围绕分离的身体旋转。

Mitoh以为这只海蛞蝓很快就会死去,但让她感到惊讶的是,它头部的伤口很快就愈合了,然后逐渐生长出一个全新的身体。

据Mitoh说,大约三周后,这只海蛞蝓完成了身体交换的绝技,替换掉了原来失去的80%的身体,包括所有重要器官。

虽然头部可以长出全新的身体,但是原先的身体却不能够生出新的头。

蛞蝓是如何再生的还不得而知,但研究人员怀疑干细胞——一种特殊的未分化细胞,有可能转变成任何类型的细胞——发挥了重要作用。

Mitoh说:“我们认为一些多功能干细胞可能参与了再生过程。”未来,她和她的团队希望“在组织和细胞水平上进一步探索这种现象背后的机制,”她补充说。

另外,科学家也不确定海蛞蝓一开始为什么要将头从身体上割离出去,也不知道它们为什么要这样做,尤其是在没有明显理由抛弃旧身体再生的情况下。

他们猜测,海蛞蝓这么做可能是为了清除寄生在它们旧身体内部的寄生虫;或者为了逃离捕食者的攻击,而自断身体;也可能是由实验室里的其他东西触发的。

然而,研究人员还发现,只有年轻的海蛞蝓才有自主存活和再生的能力。当老海蛞蝓断头后,它们的头可以存活10天,但不会进食,在死亡前也不会再生身体。

Mitoh说:“我们认为非常海蛞蝓的不会从中得到什么好处,因为他们可能无法繁殖。”

尽管研究中有一个海蛞蝓经历了两次自主和再生,研究人员怀疑这可能是极限,在它们生命的某个阶段后,海蛞蝓可能会完全失去这种能力。

这项研究于3月8日在线发表在《当代生物学》杂志上。

译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:https://www.livescience.com/decapitated-sea-slugs-regrow-entire-body.html

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